RUG-onderzoeker leeft jongensdroom in Spitsbergen

Ny-Ålesund is niet alleen het noordelijkste dorpje ter wereld, maar ook het domein voor onderzoekers. Maarten Loonen van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) verblijft er jaarlijks twee maanden.

Loonen is onderzoeker bij het Arctisch Centrum van de RUG. Samen met binnen- en buitenlandse studenten doet hij onderzoek naar het leven in het Poolgebied. Zo'n 150 andere onderzoekers zijn naast Loonen actief in Spitsbergen.

Opwarming van de aarde
Wat begon met het bestuderen van de trekvogels op Spitsbergen, is inmiddels uitgegroeid tot een fascinatie voor alle aspecten van het gebied. 'Op de Noordpool gaat de opwarming van de aarde drie keer zo snel. Hier praat je al over meerdere graden, terwijl de opwarming in Nederland pas een graadje is.'

Sneeuw en ijs
'Juist in een gebied met sneeuw en ijs zijn de veranderingen heel groot als het van net onder nul naar net boven nul gaat. Dat kun je hier meteen zien.'

Twee maanden per jaar van huis
Ieder jaar kust hij vrouw en kinderen gedag om te zien hoe zijn geliefde Spitsbergen eruit ziet. 'Mijn vrouw en kinderen vinden het fantastisch wat ik doe', toont Loonen zich blij met de steun vanuit Nederland.

'Het is letterlijk een jongensdroom'
'En als ik thuiskom, is mijn relatie weer verfrist', lacht hij. 'Het is letterlijk de jongensdroom waar ik als kindje van droomde.'
Meer over dit onderwerp:
spitsbergen NyÅlesund
Deel dit artikel:

Recent nieuws