Festivals als speeltuin voor ondernemers

Eerst waren er de artiesten en de cultuur, toen kwamen de wetenschappers. En nu hebben ook ondernemers festivals ontdekt. Ze zijn namelijk ideaal om nieuwe producten en ideeën te testen.



Door Loek Mulder
Geen betere plek om een nieuw product uit te proberen dan een festival, zeggen ze bij Innofest. Want festivals zijn veel meer dan alleen een plek voor cultuur, theater en muziek. Het zijn broedplaatsen waar creatieven, techneuten en consumenten in een inspirerende omgeving bijeen komen. 'Dat maakt het tot een soort besloten mini-samenleving die heel geschikt is om innovaties uit te proberen', zegt Innofest-directeur Anna van Nunen. Het is een dorp met een hek erom, bevolkt door mensen die over het algemeen open staan voor iets nieuws.

Vrijdenkers
Het idee om daar wat mee te doen komt van innovatieprogrammeur en mede-initiatiefnemer Sjoerd Bootsma van Innofest. Bij hem viel het kwartje tijdens een bezoek aan het vermaarde Burning Man festival in Black Rock in de uitgestrekte woestijn van de Amerikaanse staat Nevada.
Hij zag er de initiatieven van hipsterboys en -girls en techgoeroes uit Silicon Valley samensmelten met die van artiesten en vrijdenkers. Bootsma nam het idee van de kruisbestuiving van kunst en techniek mee terug naar huis, waarmee de kiem voor Innofest was gelegd.

Kartent
Innofest vult dat nu in door ondernemers de kans te geven festivals te benutten als een experimenteeromgeving met de festivalgangers als proefkonijnen. Dat begon met de praktijktest op het Leeuwarder festival Welcome to the Village van een recyclebare kartonnen tent, bedacht door een student van de Technische Universiteit die zich ergerde aan de berg polyester tentjes die achterbleef na het meerdaagse muziekfestival Lowlands. Het leverde een berg bruikbare reacties op van het publiek, waarmee de bedenker van de tent mee aan de slag kon.

In de rij
Acht festivals waaronder het muziekevent Eurosonic Noorderslag, Into the Great Wide Open op Vlieland, Oerol en Festival der Aa hebben zich inmiddels bij Innofest aangesloten. Ook de donderdag begonnen jaarlijkse culturele happening Noorderzon in het Groningse Noorderplantsoen is van de partij.

'Je spreekt me op een mooi moment', zegt Anna van Nunen. 'We zitten midden in het festivalseizoen. We hebben er vijf achter de rug en nog twee te gaan.' Bij Innofest vervelen ze ze zich niet bepaald want bedrijven staan in de rij om te mogen experimenteren. 'We hebben nu zo'n 25 projecten, veel meer dan verwacht. En het groeit maar door. Wat we nu geen plek kunnen geven, schuiven we door naar vorig jaar.'



Nuttige gegevens
Van alles is langsgekomen, veelal rond de thema´s als water, afval en energie: de stapelbare zeshoekige slaapcabines van Beehive Hotel, groentefriet van Tasty Basics, een interactieve lamp van WERC, Tiny TIM, een zelfvoorzienend huisje, de handenwasmachine Hydrowasher en de Aqua Battery die stroom uit water haalt.
De laatste test was de app MoSARTvan het Groningse bedrijf SoundAppraisal. Omwonenden konden ermee aangeven hoe hun 'geluidservaring' was van het festival Paradigm op het Suikerunie-terrein. Dat leverde volgens Van Nunen de Paradigm-organisatie een berg nuttige gegevens op.
Omdat de plannen van Innofest goed passen in de noordelijke innovatieprogramma´s hebben de drie noordelijke provincies en de gemeenten Groningen, Assen, Emmen en Leeuwarden vier ton voor het initiatief uitgetrokken.

Energie
Op Noorderzon organiseert Innofest vrijdag een bijeenkomst voor bedrijven die iets doen met energie. 'Nog een beetje een gat in onze activiteiten', verklaart Van Nunen. 'Op Noorderzon wordt al veel geïnnoveerd op dat thema. We tonen de bedrijven dat een festival model kan zijn voor energiesystemen in de echte wereld.'
Bouwatch is een van de bedrijven op de Innofest-bijeenkomst. Het bedrijf uit Assen verhuurt mobiele lichtmasten en camerasystemen die draaien op zonnestroom. Testen van die apparatuur deed Bouwatch ook al tijdens de TT, waarmee Innofest ook banden heeft aangeknoopt. 'Veiligheid en crowdmanagement is zeer actueel', verklaart Frank Thiescheffer van Bouwatch. 'Wij kunnen festivals benutten om te zien hoe we onze apparatuur kunnen verbeteren.'

Zonnecentrale
Albert Sterenborg van het Drentse Zonactief werkt momenteel hard aan de vervolmaking van zijn mobiele zonnestroom-centrale: een zeecontainer gevuld met accu's en een opvouwbaar zonnepanelensysteem. 'We zijn er kortgeleden mee aan de slag gegaan en verwachten dat er behoefte aan is. Denk maar eens aan al die liters diesel die de generatoren gebruiken en de duizenden kilo's CO2 die ze de lucht in blazen, zeker ook op festivals', zegt Sterenborg,
Met het systeem kan een flinke band uren achtereen spelen. Een evenement kan er volgens Sterenborg minimaal zestig procent van de dieselkosten mee besp aren. 'Neem nou Oerol, dat speelt zich midden in de natuur af. Het zou prachtig zijn wanneer je die lawaaiige dieselgeneratoren kunt vervangen door een stil en schoon systeem.' Sterenborg hoopt op Noorderzon wat meer te weten te komen over waar festivals precies behoefte aan hebben.

Geen pizza-bezorg-app
'Soms weten bedrijven zelf nog niet zo goed wat ze met hun product kunnen', aldus Van Nunen. 'Popken Mechatronica (Exloërveen) bijvoorbeeld heeft een cluster van sensoren ontwikkeld die zaken als trillingen, luchtkwaliteit en uv-staling meten. De sensoren vertellen van alles over milieu en omgeving. Het bedrijf zoekt nu uit hoe ze die gegevens praktisch kunnen benutten. We hebben ze een plek gegeven op het Festival der Aa en Paradigm. Daar hebben ze veel data verzameld waarmee ze naar klanten zoals kunnen stappen. We hebben ze ook in contact gebracht met mogelijke klanten zoals staatbosbeheer.'
Vaak gaat het om startups die een prototype door gebruikers willen laten proberen. Maar er zijn ook langer bestaande bedrijven bij die iets nieuws willen testen. In de zoveelste pizza-bezorg-app is Innofest trouwens niet geïnteresseerd. Van Nunen: 'We zijn er voor iedereen met plan waar de samenleving wat aan heeft.'

Lees hier andere NoordZaken-verhalen
Meer over dit onderwerp:
Energie Tech Startups Ondernemers economie GRONINGEN
Deel dit artikel:

Recent nieuws