Wouter Oudemans veranderde een aardappelveld in Wedde tot Dinopark Tenaxx

Wouter Oudemans bij een dinosaurus
Wouter Oudemans bij een dinosaurus © Reyer Boxem/Hollandse Hoogte/ANP
Bij de oorsprong van Tenaxx in Wedde was er geen dinosaurus te bekennen op het landgoed. Wouter Oudemans, de man die het park heeft opgericht, overleed vorige week op 72-jarige leeftijd. Zijn zoon Christiaan vertelt over het ontstaan en de toekomst van het park.
De liefde voor bomen en planten zit in de familie. 'De opa van mijn vader had een landgoed en arboretum (bomentuin, red.) op de Veluwe; Landgoed Schovenhorst. Mijn vader was zijn oogappeltje, hij was daar altijd.'
In de tienerjaren van Wouter verloor de familie het landgoed. 'Dat had een hele grote impact. Het was echt een gevoel van verlies', weet Christiaan. De familie kocht een ander landgoed in Twente, maar Wouter wilde naar Groningen, omdat daar meer mogelijkheden waren. Achttien jaar geleden kocht hij daarom een aardappelveld in Wedde. 'Ik kan me nog herinneren dat we daarheen gingen, en dat we op een tochtig veld stonden. Hij zei: 'Hier ga ik een arboretum stichten.' Nou, iedereen verklaarde hem voor gek.'
Maar de liefde voor bomen zat diep en het veld ging op de schop. Er werd er een parkachtig landschap gecreëerd, met heuvels en in het midden een vijver. 'Er kwam ook een concept: treurbomen. Dat zijn genetische varianten van een normale boom, waardoor de takken hangen.' De verzameling van deze bomensoort is inmiddels uitgegroeid tot de grootste van de wereld.

Dino's dankzij vestingsmanager Bourtange

Maar een park onderhouden is duur en er werd nagedacht over een manier om het landgoed voor meer mensen interessant te maken. Daarin werkte de oprichter samen met Wubbe Schoenmaker, destijds vestingmanager van Bourtange. 'Die zei: 'Waarom zet je er niet een paar dino's neer? Dat trekt wel mensen.''
Lees verder onder de foto
Naast bomen kwamen er ook dino's op het landgoed
Naast bomen kwamen er ook dino's op het landgoed © Reyer Boxem/Hollandse Hoogte/ANP
'Mijn vader vond dat een fantastisch idee, dus hij heeft dino's uit China gekocht. Toen groeiden we uit tot regionale attractie.' Er kwam een treintje bij, dat bezoekers door het park rijdt. In de vijver, waar ook gezwommen kan worden, kwamen bootjes te liggen. En er kwam een interactief kindermuseum met dinoskeletten.

Bomen uit dino-tijdperk

'Maar het gaat primair om de bomen', aldus Christiaan. 'Voor de familie in ieder geval, de mensen willen vooral de dino's zien. En het dinopark vinden wij ook ontzettend leuk.'
Hij was groot fan van Jurassic Park
Christiaan Oudemans - zoon van Tenaxx-oprichter
De twee staan dan ook niet los van elkaar, er is volgens hem een verband tussen een groot deel van de bomen en de dino's. 'Mijn vader was filosoof en is veel met evolutie bezig geweest. Vanuit dat perspectief sprak het hem heel erg aan. Veel bomen komen uit de tijd van de dino's. En hij was groot fan van Jurassic Park', zegt hij lachend.
Zijn vader was dan ook erg betrokken bij Tenaxx. 'Ja, hij woonde daar zelfs, midden op het park. En mijn moeder woont daar nog.'

Miniatuurpark en vier herenboerderijen

Het park breidde in de jaren daarna verder uit met miniatuurpark ‘Het Grootse Noorden’, waarin kenmerkende gebouwen uit Groningen, Friesland en Drenthe in het klein te zien zijn. De miniaturen werden in 2018 voor één symbolische euro overgekocht van de gemeente Stadskanaal. 'Het is zoals Madurodam, maar dan kleiner. Ze worden nu gerestaureerd en dat gedeelte van het park is daarom tijdelijk gesloten.'
Lees verder onder de foto
De miniatuurversie van het Hoofdstation in Tenaxx
De miniatuurversie van het Hoofdstation in Tenaxx © Tanja Douwstra/RTV Noord
Daarnaast heeft het bedrijf ook vier oude herenboerderijen in bezit: Landhuis Hefswal in Uithuizermeeden, Landgoed Ter Wupping bij Onstwedde, Erve Oostwold aan het Oldambtmeer en de Huningaheerd in Beerta. 'De gerenoveerde, monumentale boerderijen trekken heel veel bezoekers naar de provincie, vooral vanuit het westen en Duitsland. Deze accommodaties zitten eigenlijk altijd vol', weet Christiaan.

Geen euro winst

Ondanks dat het park flink gegroeid is, ziet de familie het als een hobby. 'Mijn vader was dus eigenlijk filosoof, mijn moeder is dokter. Dus het was altijd vrijetijdsbesteding. We halen er daarom ook geen euro winst uit, alles wordt direct weer geïnvesteerd.'
Samen met zijn zus Anna zet Christiaan nu het park voort. 'Ik heb zelf een bedrijf in Amsterdam, Anna studeert in Groningen. De afgelopen drie jaar zijn we bezig geweest om de onderneming over te nemen. Vorig jaar runden wij het al en dat gaat heel goed. We zijn een ontzettend goed team, bestaande uit mensen die er al vanaf het begin bij zijn.'
Lees verder onder de foto
Dino's tussen de bossen van Tenaxx
Dino's tussen de bossen van Tenaxx © Dinopark & Landgoed Tenaxx

De dino's blijven

'We hebben allerlei toekomstplannen. Er wordt een veel groter terras gebouwd, dat gaat dit jaar nog gebeuren. En wat we graag willen is meer focus op binnen spelen. Er is al heel veel binnen, waaronder een soort apenkooi, maar dat willen we in de toekomst nog meer. Dan worden we minder weersafhankelijk. Daar gaan we de komende jaren over nadenken.'
Ingrijpende veranderingen staan niet op de planning. 'We gaan gewoon zo verder. We doen het ook ter ere van onze vader. En voor onze moeder, die er nog zit. Het park wordt voortgezet, we gaan niet opeens alle dino's eruit gooien.'
Vrijdag was de eerste dag dat het publiek er weer naar kon kijken. 'Het wordt elk jaar mooier. De bomen worden hoger, het wordt voller qua natuur', aldus Christiaan. Het park is in de weekenden en vakanties te bezoeken.