‘Wij denken dat alle bruggen in Pekela kunnen blijven’

Maurits Langeler van Bruggen Belang Pekela (BBP)
Maurits Langeler van Bruggen Belang Pekela (BBP) © Marco Grimmon/RTV Noord
Actiegroep Bruggen Belang Pekela (BBP) denkt dat zij alle 34 bruggen over het Pekelderdiep kan behouden. Hoe precies moet nog op papier worden gezet, maar de club geeft alvast een tipje van de sluier.
Voorman Maurits Langeler neemt daarbij geen blad voor de mond: ‘Wij denken dat wij het goedkoper en eigenlijk ook wel intelligenter kunnen dan de gemeente.’

‘Alle bruggen blijven’

De gemeente Pekela heeft een probleem met haar bruggen. Die zijn ruim veertig jaar oud, maar nooit goed onderhouden. De vrees is daarom dat Pekela afscheid moet nemen van veel bruggen. Eerder werd al gezegd dat op termijn mogelijk 21 van de 34 bruggen verdwijnen. Geld voor het behoud van alle bruggen, heeft de gemeente niet.
BBP denkt dat zij dat kan voorkomen. ‘Wij hebben een groot plan!’, zegt Langeler. ‘Wij maken een corporatie en mensen in het dorp nemen zelf de verantwoordelijkheid voor klein onderhoud van de brug. Inwoners worden dus niet de eigenaar van de brug, maar wel medeverantwoordelijk voor de staat daarvan.’
Of Pekelders daar zelf wel zin in hebben? ‘Uit onze enquête blijkt dat 98 procent van de Pekelders vindt dat alle bruggen moeten blijven. Er zit kracht in onze bevolking! Die willen wij activeren. We hebben het al gezien in Boven Pekela. Daar gingen buurtbewoners een brug zelf poetsen en verven. De wil is er.’

Geld besparen

Inwoners zouden in het plan van de BBP dus meer verantwoordelijkheden krijgen. Dat zorgt volgens Langeler ook voor een kostenbesparing. ‘De gemeente moet dit soort onderhoud Europees aanbesteden, maar in ons plan hoeft dat niet. Je kunt je geld voor het onderhoud uitgeven aan bedrijf X, of aan de corporatie die bestaat uit eigen inwoners. En daarnaast denken wij dat wij extern geld kunnen binnenhalen, wat de gemeente niet kan.’
De actiegroep is ook geïnspireerd geraakt door het verhaal van Erfgoedvereniging Heemschut. Goos Gosling Slotegraaf van deze vereniging: ‘Pekela moet overwegen om bruggen een beschermde status te geven. Als je dat doet, dan speel je ook geld vrij. Je kunt dan aanspraak maken op verschillende fondsen. Er is veel meer geld beschikbaar, je moet alleen weten welke paden je moet bewandelen.’
Alles tezamen is de club dus van mening dat zij het bruggenprobleem in Pekela beter het hoofd kan bieden dan de gemeente. Daarbij zou het Pekelderdiep ook nog eens bevaarbaar moeten blijven. Langeler: ‘Die wens is er.’

Afwachten

De motivatie is er, de plannen moeten nog op papier worden gezet. En dan moet de gemeenteraad overtuigd worden. Langeler: ‘Wij denken dat alle bruggen in Pekela kunnen blijven. Maar de hoofdvraag is: gelooft de politiek in de Pekelders en steunt zij ons in dit plan? Dat is noodzakelijk.’
Of het zover komt is nog even de vraag. Op 4 april gaat de club haar plan presenteren.