Laatste huizenblok in Opwierde-Zuid gaat tegen de vlakte: 'Een nieuw begin'

De huizen gaan tegen de vlakte
De huizen gaan tegen de vlakte © Elwin Baas/RTV Noord
In Opwierde-Zuid in Appingedam zijn dinsdag de laatste woningen die gesloopt moesten worden tegen de vlakte gegaan. Daarmee zijn in totaal bijna vierhonderd huizen in de wijk gesloopt. Het afbreken van de laatste huizen is een bijzonder moment voor de ingrijpende versterkingsoperatie.
'Ik heb hier 38 jaar gewoond. We hebben ontzettend veel aan de woning gedaan, maar het was niet meer veilig, dus moest het afgebroken worden', vertelt Harrie Puister, één van de bewoners van het laatste huizenblok.
Bekijk beelden van de sloop:
Laatste huizenblok in 'versterkingswijk' Opwierde-Zuid gaat tegen de vlakte
Samen met enkele buren kijkt hij naar de kraan die de huizen één voor één afbreekt. 'Het doet mij eerlijk gezegd niet zoveel', zegt de Damster. 'We krijgen straks weer een mooi nieuw huis, althans, dat hebben ze ons beloofd. Daar moeten ze zich wel aan houden.'

Emoties

De bewoners zijn eind vorig jaar verhuisd naar wisselwoningen aan de overkant. Daardoor kunnen ze de werkzaamheden op de voet volgen. 'Het doet me niet zeer', zegt Janny Lourens, die er samen met haar man Henk 28 jaar heeft gewoond. 'We komen weer op dezelfde plek te wonen. Alles is straks nieuw.'
Henk staat er ook nuchter in, maar snapt dat het voor sommigen lastig kan zijn: 'Wij hebben hier geen schokkende dingen beleefd. Voor één van onze buren is dat anders. Zijn vrouw is overleden en lag er opgebaard. Daardoor heeft hij een emotionele band met het huis. Hij vindt het moeilijk om nu bij de sloop te zijn.'

'Gestreden voor sloop en nieuwbouw'

In 2018 hoorden de bewoners dat de huizen gesloopt en herbouwd zouden worden. Dat was volgens wethouder Annalies Usmany-Dallinga (Lokaal Belang Eemsdelta) een lastige periode, omdat het daarvoor lange tijd onduidelijk was wat er met de huizen zou gebeuren.
'Voor inwoners is dat een hele struggle geweest, dat besef ik als geen ander. Een pilot om de huizen te versterken was mislukt. Schuifdeuren wilden niet meer open en waterleidingen sprongen. Dat was een grote ellende. We hebben gestreden voor sloop en nieuwbouw en dat is uiteindelijk gelukt', laat de wethouder weten.
Henk en Janny Lourens
Henk en Janny Lourens © Elwin Baas/RTV Noord

Bijkomen

Een deel van de bewoners van Opwierde-Zuid woont inmiddels in hun nieuwe woning. Velen van hen moeten nog bijkomen van alles wat er is gebeurd, zegt Usmany-Dallinga: 'Ze moeten herstellen van de jaren die achter hen liggen. Als het er staat, zijn ze nog niet gelijk op kracht. Dat gaat wel weer komen, maar dat heeft tijd nodig.'
Voor Henk en Janny Lourens moet dat nog beginnen. Zij hopen deze zomer naar hun nieuwe woning te kunnen op hun vertrouwde plek. 'Er wacht ons nog heel wat werk. We zijn 73, we waren liever 53 jaar oud geweest', vertelt Janny. Maar ze hebben er alle vertrouwen in dat het goedkomt: 'Het wordt hartstikke mooi.'
Ze vinden de sloop van hun woning in het laatste huizenblok een bijzonder moment: 'Dit is een mooie dag. Het is een nieuw begin', zegt Henk.