Stad neemt afscheid van Gré Makken, 'de horecakoningin van Groningen'

Gré en Johnny op de dansvloer van hun Joker
Gré en Johnny op de dansvloer van hun Joker © Eigen foto
Voor de laatste keer was Gré Makken in de door haar zo geliefde Poelestraat in de stad. De bekende oud-horecaondernemer overleed vorige week; tientallen familieleden, vrienden en horecagasten vormden maandag een erehaag voor de rouwauto.
Gré was getrouwd met wijlen Johnny Makken. Samen beginnen ze in 1968 aan een horeca-avontuur. In de Poelestraat openen ze discotheek The Jolly Joker. Piet van Dijken draait er jarenlang de platen. 'Johnny kwam helemaal niet uit de horecawereld, maar er kwam een pandje te koop en toen zijn ze de Joker begonnen. Van het één op het andere moment werd die discotheek de trekpleister van de Poelestraat en de stad', weet Van Dijken.
Het echtpaar Makken met Ronnie Tober in de Joker
Het echtpaar Makken met Ronnie Tober in de Joker © Facebook

Altijd druk in The Jolly Joker

Hij vervolgt: 'Het was er altijd vol. Johnny en Gré woonden aan de overkant. Als we moesten werken, gingen we eerst koffie drinken bij Gré. Dan zagen we uit het raam de mensen alweer voor de deur van de Joker staan. Vanaf tien uur 's avonds was het: twee eruit, twee erin. De zaak sloot om twee uur, maar vaak was die om drie uur nog vol. Johnny kwam wel eens om 01.00 uur al naar me toe: die muziek moet uit, anders 'bliev'n ze hang'n. Altijd op zijn Gronings hè, het waren echte Grunnegers.'
Piet van Dijken draaide platen in de Joker
Piet van Dijken draaide platen in de Joker © Eigen foto
Gré zorgt goed voor haar personeel, ook na sluitingstijd. 'Dan had ze van alles gemaakt: de lekkerste broodjes en saté of een balletje gehakt. Dan zaten we daar om een uur of drie 's nachts met alles wat Gré binnenbracht.'
Gré en Johnny zagen er altijd verzorgd uit
Gré en Johnny zagen er altijd verzorgd uit © Facebook

Altijd keurig gekleed

Ook het uitgaanspubliek leert Johnny en Gré kennen. Van Dijken: 'Ze kwamen altijd midden op deavond, helemaal in de kleding en gestijld en opgepoetst; om door een ringetje te halen. Dan gingen ze aan de bar zitten.'
Johnny en Gré (links) op hun vaste plek in Players
Johnny en Gré (links) op hun vaste plek in Players © Facebook

Aan de bar in Players

Het echtpaar krijgt twee dochters. Anita helpt van jongs af aan mee. 'Mijn moeder zei wel eens: je moet aan jezelf denken, er is ook een ander leven. Maar ik vond het leuk.' Anita neemt uiteindelijk één van hun horecazaken over en begint daar Bar Players, een Nederlands feestcafé. Vrijwel ieder weekend zitten haar ouders op hun vaste plek aan de bar, altijd strak in het gelid. 'Als je binnenkomt, direct links aan de bar,' vertelt Hans Nijland.
De oud-directeur van FC Groningen brengt heel wat nachten door in Bar Players. 'Het was de stamkroeg van heel veel FC-supporters, waar ik ook met heel veel plezier kwam na de wedstrijden. Als je binnenkwam kreeg je een knuffel van Gré. We proostten op de winst en bij verlies werd je getroost. Ze was een geweldige FC-supporter: altijd bemoedigende woorden: het komt wel goed.'
Gré en Johnny Makken
Gré en Johnny Makken © Facebook

De FC was alles

Het echtpaar Makken is ook sponsor van FC Groningen. 'Ik weet niet anders dan dat zij betrokken waren. Ik ken ze ook al van het Oosterpark. Johnny zag je al van 500 meter afstand, in zijn felgekleurde kleding.' Regelmatig deelt Hans Nijland na de wedstrijd een taxi met het echtpaar Makken van het stadion naar Bar Players. Die avonden in de kroeg leveren talloze anekdotes op.
Nijland: 'In 2015 wonnen we de beker. Ik ben toen al snel weggegaan uit de Kuip en was om exact 12 uur in Players. Het was nog hartstikke rustig en toen hebben Johnny, Anita, Gré en ik uitgebreid op de overwinning getoost en consumpties genuttigd. Dat was een heel intiem moment. Een uur later brak de hel los in Players, in positieve zin, toen alle supporters ook aankwamen. Het werd een massaal feest, waar Gré ook enorm van genoot.'
Hans Nijland met Anita Makken in Players
Hans Nijland met Anita Makken in Players © Facebook

Naderende degradatie

In de week voor Pasen ligt Gré met een buikvirus in het ziekenhuis. Daar windt ze zich nog op over haar cluppie. Dochter Anita: 'Ze zei: wat is dit nou weer, staan ze weer achter! Hoe moet dat nou als ze degraderen? Dat vond ze heel, heel erg. Ik zei nog: mam, maak je nou maar druk om jezelf.' Als Gré net aan de beterende hand is, gaat het onverwacht toch mis. Op woensdag overlijdt ze. 'Ik ben mijn maatje kwijt. We waren heel hecht, zeker sinds mijn vader ziek werd. Ik bracht dag en nacht met mijn moeder door.'
Erehaag in Poelestraat voor 'de horecakoningin van Groningen'

Akkefietje met kaarsvet

Hans Nijland spreekt maandag tijdens de uitvaart van Gré, net als hij vijf jaar geleden deed bij het overlijden van haar man. Eén anekdote kan daar niet achterwege blijven: die over het kaarsvet. 'Ik dacht een keer laat op de avond: ik trek aan de bel boven de bar. Dat betekent: rondje voor de zaak. Maar ik trok te hard en de klepel viel bovenop een brandende kaars. Het kaarsvet spoot alle kanten op en die arme Gré zat ernaast. Ze zat er helemaal onder: haar brillenglazen, haar sieraden, haar wollen trui. Ze is naar huis gegaan, heeft zich verkleed en kwam gewoon weer terug. Toen hebben we er verschrikkelijk om gelachen.'
Anita met haar moeder Gré
Anita met haar moeder Gré © Gert Willem Haasnoot

Einde van een tijdperk

Nu na Johnny ook Gré is overleden komt er een einde aan een tijdperk, schetst Hans Nijland. 'Het was een heel warm mens, met grote empathie. Ze was de horecakoningin van Groningen.' Anita hoeft geen seconde na te denken over de vraag wat ze van haar ouders heeft geleerd over het horecavak. 'Altijd goed voor je personeel zijn, altijd klantvriendelijk zijn en luisteren naar je gasten. En normaal doen, dat ook.' Piet van Dijken: 'Johnny en Gré waren in alles helemaal zichzelf. Dat was hun kracht. Prachtige mensen.'