Instellingen

'Gevaren neef-nicht huwelijk overdreven'

© theswedish / sxc stock exchange

GRONINGEN - De gevaren van een huwelijk tussen neef en nicht worden in de westerse wereld overdreven. In het verleden waren dit soort verbintenissen wellicht zelfs effectief tegen ziektes als malaria en lepra, volgens sociaal psycholoog Ashley Hoben.

Ze promoveert donderdag op dit onderwerp aan de Rijksuniversiteit Groningen.

Bij neef-nicht huwelijken werden vroeger ook de goede genen doorgegeven, waardoor de immuniteit tegen ziekten groter werd. In gebieden waar toen veel malaria en lepra voorkwam, werden relatief veel huwelijken tussen neef en nicht gesloten.

Tegenwoordig is er wel een grotere kans op gezondheidsproblemen en aangeboren afwijkingen bij kinderen van verwante ouders. Het gaat gemiddeld genomen om een anderhalf keer zo groot risico. Toch vindt Hoben dat het risico wordt overschat. Het kind van een moeder die tijdens de zwangerschap veel alcohol drinkt of drugs gebruikt, heeft een grotere kans op afwijkingen.