Politiek Groningen kritisch op college over dreigend vertrek casino: 'Waar zijn ze mee bezig?'

De huidige en tijdelijke locatie van Holland Casino in Stad
De huidige en tijdelijke locatie van Holland Casino in Stad © ANP
Holland Casino overweegt een vertrek uit de gemeente Groningen en daar is politiek Groningen niet blij mee. De fracties van PVV, Partij voor het Noorden (PvhN), VVD en Stadspartij willen van het college van burgemeester en wethouders weten waarom deze optie van vertrek van het casino uit de gemeente op tafel ligt.
Het bedrijf hoopt binnen een aantal weken duidelijkheid te geven over de keuze van een nieuw onderkomen. Er zijn twee locaties in beeld: aan het Europapark in Stad of langs de A7 in de gemeente Tynaarlo.
Het gokpaleis zit nu nog op een tijdelijke locatie aan de keukenboulevard achter het Sontplein in Stad. Op termijn moeten ze daar dus weg. Wethouder Rik van Niejenhuis zei eerder dat het aan Holland Casino is waar ze vestigen, maar dat de gemeente nog steeds druk bezig is met een plan op het Europapark.

'Geen visie'

De vier partijen zijn in een gezamenlijk persbericht kritisch op het college. 'Er gebeurt zes jaar (na de casinobrand, red.) helemaal niets en het college laat zowel over de nieuwe locatie als de oude locatie aan het Gedempte Kattendiep geen enkele visie zien. Daarover hebben de fracties raadsvragen aan het college gesteld.'
Eerder werd al duidelijk dat het casino niet terugkeert aan het Gedempte Kattendiep. De gemeente Groningen en Holland Casino zijn het eens geworden dat een terugkeer naar de binnenstad niet aantrekkelijk is.

Kritiek van vier partijen

'De grootste stad in het Noorden zonder casino is toch ondenkbaar. Waar zijn ze mee bezig?', vraagt PVV-raadslid Dennis Ram zich af. PvhN-fractievoorzitter Leendert van der Laan noemt het onbegrijpelijk dat er na zes jaar nog steeds geen alternatief is gevonden voor herbouw van het casino in Stad.
Ietje Jacobs, fractievoorzitter van de VVD, wil weten wat het college heeft gedaan om het casino te behouden voor de gemeente Groningen. Amrut Sijbolts van de Stadspartij: 'Wederom lijkt een belangrijke functie voor de gemeente verloren te gaan en het college doet helemaal niets.'

Regiofunctie

De partijen vinden dat het Holland Casino hoort bij de regiofunctie die de gemeente heeft. 'Groningen is de grootste gemeente van Noord-Nederland. Het Holland Casino is van de Rijksoverheid en heeft daar een monopolie op.'