Musselkanaalsters waarschuwden al langer voor brandbare pluisjes: 'Dat is echt een soort benzine'

De bosbrand in Musselkanaal vanuit de lucht
De bosbrand in Musselkanaal vanuit de lucht © Persbureau Groningen
Buurtbewoners vreesden al langer dat er brand zou uitbreken in het bos langs de Floralaan in Musselkanaal. 'Dat pluis van de populierenbomen is heel gevaarlijk', zegt Cobie van Verseveld. Zij zag de vlammen aan de Telefoonweg even na vier uur op haar huis afkomen.
Ze praat samen met andere buurtbewoners terwijl de brandweer aan het nablussen is.
'De vlammen kwamen recht op ons huis af en waren écht hoog', zegt Van Verseveld terwijl ze naar een zwartgeblakerde sloot kijkt. Ze werd gealarmeerd door haar buurman.

Heel angstig

‘De brand ging zo snel. Dat was heel angstig. De wind stond op een gegeven moment ook nog een beetje richting ons. We zijn gelijk met tuinslangen de voortuinen gaan sproeien om al dat pluis dat hier ligt nat te houden. Dat is zó brandgevaarlijk.’
De slootkant heeft ook in brand gestaan
De slootkant heeft ook in brand gestaan © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord
Er hoeft maar een stukje glas ergens te liggen en het fikt. Hier kon je op wachten
Cobie van Verseveld
‘Er hoeft maar een stukje glas ergens te liggen en het fikt. Hier kon je op wachten. We hebben al vaak gezegd dat dit kan gebeuren. Maar er gebeurt niks. De berm ligt helemaal vol met dat pluis’, zegt Van Verseveld.
Volgens haar is de buurt al een tijd met de gemeente bezig om wat aan het pluis te doen. ‘In onze tuin ligt ook een witte deken en mijn man is in huis aan het stofzuigen omdat het ook allemaal naar binnen waait.’
Bewoners van de Telefoonweg in Musselkanaal hebben veel last van de pluisjes
Bewoners van de Telefoonweg in Musselkanaal hebben veel last van de pluisjes © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord

Soort van benzine

‘Dat was echt angstig, als je zag hoe snel die pluisjes in brand vlogen. Het is echt een soort van benzine’, zegt Bennie de Vries. Hij was bij huis bezig toen hij allemaal sirenes hoorde.
‘Ik heb nog nooit zoveel brandweerwagens gezien als vandaag. Maar dat was ook wel nodig, want door dat pluis verspreidde de brand zich snel, kijk maar...’
De Vries wijst naar een zwartgeblakerd veld voor zijn huis. ‘Het hele bos ligt vol met die pluisjes en ik begreep van de brandweer dat ze daar veel last van hadden. Het is ook zo brandbaar.'
De brandweer bij de populieren in het bos
De brandweer bij de populieren in het bos © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord

Dit jaar extreem veel

‘Dit jaar hebben we er extreem veel last van. Misschien door het natte voorjaar. Het sneeuwt hier gewoon op sommige momenten. Sneeuw in juni, wie kan dat nou zeggen?' Ook De Vries ziet de bomen liever verdwijnen. ‘Laten ze er maar papier van maken of spaanplaten. De buurt ziet ze liever verdwijnen.'
Hij was niet bang dat zijn huis in de brand zou vliegen. 'Daarvoor was er al genoeg brandweer en de wind stond ook de andere kant op.'
Terwijl De Vries zijn verhaal doet rijden er tegenover de huizen vijf speciale brandweervoertuigen het bos uit. De brandweer Groningen heeft namelijk hulp van gespecialiseerde collega’s van de Veiligheidsregio Drenthe. Een zogeheten natuurbrandenpeloton.

Laag bij de grond brandjes blussen

'Die hebben ons heel goed geholpen want die wagens kunnen heel laag bij de grond brandjes blussen en rijden makkelijk door bosgebied', legt brandweerwoordvoerder Geert Walburg uit. 'Dat pluis heeft ons echt parten gespeeld. Er ontstonden spontaan allerlei kleine brandjes. Gelukkig hebben we het gebied nu goed in kaart en is de brand beperkt gebleven en hebben we het onder controle.'
Er ligt veel pluis op het gras
Er ligt veel pluis op het gras © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord
'Het gaat in totaal om zes hectare bosgebied waar veel populieren staan. Die populieren geven een soort bloesem, net een soort witte sneeuw En dat spul was echt lastig voor ons. Op sociale media zie je ook een filmpje gaan dat het spul heel snel gaat branden, het is ook zo droog.'
We hopen echt dat de gemeente iets aan de overlast kan doen
Cobie van Verseveld

Bomen weg

Van Verseveld is blij met de grote inzet van de brandweer: ‘Dat geeft mij een veilig gevoel. Ik moet er niet aan denken dat de vlammen overslaan naar mijn huis’, zegt zij. ‘We hopen echt dat de gemeente iets aan de overlast kan doen. Die hoge bomen moeten hier weg. Die geven die overlast. Ik wil niet dat bos weg. Nee, zeker niet. Ik ben helemaal blij met dit bos. De populieren mogen weg.'
Het veld dat in de brand stond
Het veld dat in de brand stond © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord
Burgemeester Klaas Sloots van de gemeente Stadskanaal kwam ook poolshoogte nemen en sprak met omwonenden.
De klachten over de pluisjes en de populieren zijn bekend bij de gemeente, die binnenkort in gesprek gaat met Staatsbosbeheer over de situatie. Die beheert namelijk het stuk bosgebied. Samen met hen wordt dan gezocht naar een oplossing.
Burgemeester Sloots van Stadskanaal laat zich informeren over de brand
Burgemeester Sloots van Stadskanaal laat zich informeren over de brand © 112Groningen

Veel lof

Na afloop had de burgemeester veel lof voor de inzet van de brandweer. Hij vindt dat er adequaat is gereageerd en dat daardoor de brand beperkt is gebleven. Over de oorzaak van de natuurbrand is nog niks bekend. Daar wordt nog onderzoek naar gedaan.