Groningen krijgt drie nieuwe bestuurders waarvan één nu al excuses maakt

Het nieuwe provinciebestuur wordt gepresenteerd
Het nieuwe provinciebestuur wordt gepresenteerd © ANP
Het provinciebestuur kent drie nieuwe gezichten: Bram Schmaal (Groninger Belang), Susan Top (partijloos) en Henk Emmens (BBB). Laatstgenoemde was door een publicatie over zijn twittergedrag al genoodzaakt om tijdens de presentatie van het hoofdlijnenakkoord excuses aan te bieden.
Een artikel met de kop: 'Groningse gedeputeerde liket de grootste bagger op Twitter. Van tribunalen tot Putin' van stadsblog Sikkom zorgde ervoor dat Emmens zich genoodzaakt zag om excuses aan te bieden op de dag van zijn presentatie. Sikkom was in het twittergedrag van de beoogd gedeputeerde gedoken en kwam tot de conclusie dat de BBB’er ‘de grootste idioterie en gevaarlijke onzin liket’ op Twitter.
Nog voordat Emmens uitleg gaf over de invulling van zijn nieuwe baan begon hij over het maken van excuses. ‘Ik wil eerst reageren op de commotie’, liet hij weten. ‘Ik neem afstand van de uitingen die ik in het verleden heb gedaan. Daarmee heb ik mensen onbewust gekwetst’, zegt hij verwijzend naar het inmiddels veelbesproken artikel. ‘Vanaf nu wil ik verder praten over de inhoud’, zei hij tegen de aanwezige journalisten.
Henk Emmens (BBB) over zijn gemaakte excuses

Partijloos

De start van Emmens kan worden omschreven als een tumultueuze. Waar recent ook veel over werd gesproken, maar dan in een geheel andere context, was de voordracht van aardbevingsboegbeeld Susan Top. Ze is door de BBB naar voren geschoven om zich vooral bezig te houden met de aardbevingsperikelen.
De toenadering van BBB noemde ze een bijzondere keuze. ‘Het overviel mij ook enigszins’, waarmee ze voor het eerste reageerde op haar voordracht als gedeputeerde. ‘Het dossier gaat mij nog altijd zeer aan het hart. Ik waardeer het dat ze deze keuze hebben gemaakt en dat er ook steun voor is. De staatssecretaris zei onlangs dat het de laatste kans is om goed te doen in dit dossier. Ik weet niet of dat echt zo is, maar voor mij geldt dat wel.’
Top is van mening dat de kaarten er na de parlementaire enquête anders bij liggen en dat er nu ook meer mogelijkheden zijn voor Groningen. Toch geeft ze wel een winstwaarschuwing af: ‘Ik heb echt niet de illusie dat ik dit in de komende tijd ga oplossen. Ik weet als geen ander hoe weerbarstig dit dossier is. Verwacht geen wonderen. Ik sta wel te popelen om te beginnen. Ik heb de mouwen opgestroopt.’
Partijloos gedeputeerde Susan Top

Debuut in coalitie

Het trio nieuwkomers wordt gecomplementeerd door Bram Schmaal van Groninger Belang. Hij is geen onbekende op het provinciehuis omdat hij al geruime tijd Statenlid is. Negen jaar na de oprichting van de lokale partij weet hij samen met nieuwkomer BBB voor het eerst een plek in het centrum van de macht te bemachtigen. ‘Nog geen negen jaar geleden opgericht en nu al deelnemen aan een coalitie. Er zijn partijen die het sneller doen’, zegt hij lachend richting de BBB. ‘Voor alles heb je geld en ruimte nodig en laat dat nou net de portefeuilles zijn die ik mag doen’, zegt hij trots.
Schmaal wil het landschap en de bewoners meer centraal zetten dan dat de afgelopen jaren het geval was. Windmolens die hoger zijn dan twintig meter zal hij weigeren, net zoals hele grote datacenters. Ook de nog aan te leggen hoogspanningslijnen wil hij niet boven de grond zien. ‘In Drenthe kan dat ook onder de grond, wat ons betreft gebeurt dat hier ook.’
Schmaal wordt dus de schatkistbewaarder. De provincie kent één inkomstenbron en dat is de belasting die ze innen op motorrijtuigen. Groningen heeft de hoogste motorrijtuigenbelasting van heel Nederland. ‘Dat gaan we de komende vier jaar niet indexeren, maar bevriezen. We zijn nu de duurste, maar ik ga er vanuit dat dat straks niet meer zo is.’
Bram Schmaal maakt met Groninger Belang zijn debuut in een coalitie

Terughoudender met energieprojecten

Opvallend was een uitspraak van Johan Hamster (ChristenUnie), hij zal in de nieuwe coalitie onder meer energie in zijn portefeuille krijgen. Op de vraag of Groningen in eerdere periodes wellicht te gretig is geweest om de energieprovincie van het land te worden antwoordde hij niet afkeurend. ‘Het moet nu op een manier gebeuren dat inwoners ook voelen dat ze er baat bij hebben. Dat is een stap die we misschien gemist hebben’, zegt hij daarmee ook tegen zichzelf omdat zijn partij al langere tijd in het college meegaat. ‘De stap die we gemist hebben is het op vlieghoogte brengen van onze inwoners. De stap die liet zien waarom we eerder dingen hebben gedaan.’