458 skeletten opgegraven in Rottum: 'Je leert een overledene een beetje kennen'

Archeoloog Tim Kauling aan het werk bij de gevonden skeletten
Archeoloog Tim Kauling aan het werk bij de gevonden skeletten © Remco in't Hof/RTV Noord
Tijdens de versterkingsoperatie op de wierde in Rottum werden bijzondere vondsten gedaan. In eerste instantie werden 36 graven gevonden, dat aantal is inmiddels opgelopen naar 458.
'Het graafproces is nu afgerond', vertelt archeoloog Tim Kauling. 'We hebben heel veel lichamen, en al die mensen zijn gestorven, maar al hun mankementen kan je nog zien, zoals botbreuken en eventuele operaties en ingrepen.'
Het was een bijzondere vondst, voor de archeologen en buurtbewoners. 'Je hebt een lichaam, dat leg je langzaam bloot. Dan leer je in beperkte mate zo’n overledene een beetje kennen. Hoe groot was diegene, wat was het geslacht? Dat soort dingen. Het is best wel apart eigenlijk.'

Meer lichamen

De onderzoekers zijn met behulp van een plattegrond van de kerk aan de slag gegaan. Om de kerk heen ligt het grafveld. 'We hebben maar twee zijden van die kerk kunnen opgraven, bij de rest wordt niet gebouwd. Dus daaromheen kunnen nog allemaal lichamen liggen', legt Kauling uit.
Tim Kauling vertelt erover in Noord Vandaag op TV Noord:
'In een beperkte mate leer je zo’n overledene een beetje kennen'
Hoe oud de graven zijn, is in te schatten met behulp van de kerk. 'Die kerk stamt ongeveer uit de twaalfde eeuw, dus die mensen zijn ook ongeveer uit die tijd. Tot halverwege de zestiende eeuw is de kerk in gebruik geweest, daarna is hij gesloopt. Maar ook onder de kerk zelf hebben we lichamen gevonden, dus het zou kunnen dat het grafveld nog veel ouder is en veel dieper door gaat.'

Nader onderzoek

De lichamen worden nu gewassen en onderzocht, net als andere vondsten die gedaan werden. Kauling hoopt daarbij te ontdekken van wanneer de oudste graven precies zijn. 'Dat kan je in het veld niet zien, dat moet door nader onderzoek duidelijk worden gemaakt. Ik hoop dat er zoveel mogelijk informatie over die periode uit kan worden gehaald.'
Een van de opgravingen in Rottum
Een van de opgravingen in Rottum © RTV Noord
'We zijn een aantal lichamen tegengekomen waarbij een aantal voorwerpen lagen. Dat is waarschijnlijk een overgang tussen pre-christelijk en christelijk geweest, want christenen krijgen geen spullen mee in de kist.'
Tijdens de opgravingen werden er bijvoorbeeld een haarspel van een vrouw en bij een man een mesje gevonden.

Duurt zo'n twee jaar

Zo'n onderzoek duurt gemiddeld twee jaar, voordat er een rapport is. 'Dit is een ietwat gecompliceerde opgraving, dus als het binnen twee jaar lukt, zou dat mooi zijn.' Wat er daarna met de opgravingen gaat gebeuren is nog niet bekend. Het is eigendom van de provincie Groningen.