Zijn zonnepanelen nog lucratief met nieuwe regels van energiebedrijven? Vijf vragen en antwoorden

Een monteur bezig op een dak bij het plaatsen van zonnepanelen
Een monteur bezig op een dak bij het plaatsen van zonnepanelen © ANP
Verschillende energiebedrijven hebben de afgelopen tijd nieuwe regels ingevoerd voor eigenaren van zonnepanelen. En de verwachting is dat er meer zullen volgen. Is het dan nog wel zo lucratief om zonnepanelen te bezitten of aan te schaffen? De belangrijkste vragen en antwoorden op een rij.

Welke nieuwe regels hebben energiebedrijven ingevoerd?

Meerdere energieleveranciers hebben de afgelopen tijd de vergoeding voor opgewekte zonne-energie verlaagd. Dat constateert vergelijkingssite Keuze.nl. Als eigenaar van zonnepanelen krijg je dus steeds minder voor de elektriciteit die je teruglevert aan het stroomnet. Geen vijftig cent per kilowattuur meer, maar bij veel bedrijven nog slechts zo'n acht cent.
Energiemaatschappij Vandebron komt met een extra heffing voor klanten met zonnepanelen. Die moeten een paar tientjes extra betalen om de kosten voor het terugleveren van stroom te compenseren. Essent, moederbedrijf van Vandebron, voert in dat klanten met zonnepanelen alleen nog een jaarcontract kunnen afsluiten. Langdurige contracten zouden te duur worden. Ook alweer vanwege die vergoeding voor opgewekte stroom.
Zonnepanelen zijn nog steeds rendabel, je terugverdientijd wordt alleen langer
Martien Visser - Lector energietransitie Hanzehogeschool

Waarom doen energieleveranciers dit?

De belangrijkste reden is de grote toename aan zonnepanelen in ons land. Al die panelen leveren veel stroom, maar de leveranciers kunnen die, zeker op heel zonnige dagen, nergens kwijt. Gevolg is dat de marktprijs sterk daalt. Maar aan het einde van het jaar moeten energiebedrijven die teruggeleverde stroom wel weer tegen de afgesproken prijs aan hun klanten vergoeden. Daarop maken ze verlies.
Daarnaast raakt het stroomnet overbelast, mede door al die nieuwe zonnepanelen. In Groningen zijn die problemen extra groot, vertelt lector Energietransitie Martien Visser (Hanzehogeschool). Dat komt volgens hem door de subsidie die huishoudens in het aardbevingsgebied kregen om hun huis te verduurzamen. ‘Terwijl juist op die plek het net er niet op berekend is; mensen gebruiken er weinig stroom.'

Zijn zonnepanelen nog wel zo'n goede investering?

Ja, zeggen de kenners. ‘Het is nog steeds rendabel', zegt Visser. 'Je terugverdientijd wordt alleen langer.’ Hij legt uit dat hij veertien euro verdient voor elke honderd euro die hij in zijn zonnepanelen heeft gestopt. Met een extra heffing. zoals bij Vandebron, zou dat tien euro worden. 'Dat is nog steeds meer dan de rente die ik op een bankrekening zou krijgen.'
Hoeveel minder je verdient door de lagere vergoeding voor het terugleveren? Geert Wirken van Keuze.nl rekent voor: 'Vorig jaar waren terugleververgoedingen van plusminus 50 cent nog gangbaar. Met een teruglevering van 1000 kilowattuur scheelt dit ruim 400 euro per jaar.'
Als nieuwe regels leiden tot uitstel van het kopen van zonnepanelen, kan de overheid ingrijpen
Ben Woldring - Internetondernemer

Kunnen we nog meer maatregelen verwachten?

Ga daar maar wel van uit. De extra heffing die Vandebron invoert, zal volgens Hanze-lector Visser bijvoorbeeld navolging krijgen. ‘Mensen die geen zonnepanelen hebben, betalen nu mee aan de kosten van teruglevering aan het net. Dat is eigenlijk oneerlijk.’ Visser verwacht ook andere maatregelen, in welke vorm dan ook. 'In principe hebben energiebedrijven allemaal hetzelfde probleem en moet er een oplossing komen.'
Batterijen waarmee je als bezitter van panelen je opgewekte 'zomerstroom' kunt opsparen voor de winter, kunnen zo'n oplossing zijn. Maar die techniek is nog relatief nieuw, zegt internetondernemer Ben Woldring (Gaslicht.com). 'Dit is de uitdaging waar energiebedrijven voor staan. Met de huidige techniek lukt het wel om de stroom een dag te bewaren, maar het helemaal van zomer naar winter brengen lukt nog niet.' Nieuwe 'batterijparken' bij zonneparken zijn inmiddels wel volop in ontwikkeling.

Moet de overheid energiebedrijven terugfluiten?

Kunnen energiebedrijven zomaar regels blijven invoeren voor zonnepaneelbezitters? Woldring stelt dat de genomen maatregelen door bedrijven eigenlijk haaks op het overheidsbeleid staan.
'Eigenlijk wil je stimuleren dat mensen zonnepanelen kopen. En dankzij de salderingsregeling zijn we nu koploper in Europa. Maar energiebedrijven balen ervan. Als de overheid straks ziet dat mensen hun beslissing over zonnepanelen uitstellen vanwege nieuwe regels, moeten ze aan de bak om ons land aan kop te houden.'
Volgens de Groninger hebben de Consumentenbond en Vereniging Eigen Huis de politiek en toezichthouder ACM al opgeroepen hier naar te kijken.