Duofiets maakt Delfzijlsters blij: 'Je ziet mensen weer opfleuren'

Een toertje met fietsmaatjes door de haven van Delfzijl
Een toertje met fietsmaatjes door de haven van Delfzijl © Remco in 't Hof/RTV Noord
Het is een even sympathiek als praktisch idee: het fietsmaatjesproject in de gemeente Eemsdelta. Met een duofiets worden oude en vaak gehandicapte inwoners uit Delfzijl en Appingedam rondgereden, gewoon omdat het leuk is, gezond en de eenzaamheid verdrijft. Het project blijkt zo'n succes dat ze vrijwilligers tekort komen.
'Ik heb een nieuwe heup en een nieuwe knie, maar mijn balans in het lichaam is zo slecht dat ik niet op een gewone fiets durf', zegt Annette Feijen, coördinator en gebruikster van het Fietsmaatjesproject in de gemeente Eemsdelta. 'Als ik dan rondgereden wordt, heb ik aanspraak, zie ik mooie plekken en dan ben ik er even uit.'

Al ruim 300 ritten

Vorige jaar startte dit non-profit project in de havenstad en sindsdien zijn er al meer dan 300 ritten gemaakt. Een van de vrijwilligers van het eerste uur is Wim Wildeman. 'Ik heb een vast maatje waarmee ik één keer per week door en rond Delfzijl fiets. Hij is en beetje slechtziend, maar hij kan nog enorm genieten van de omgeving en de frisse lucht.'

Inkomsten via donateurs

Een ritje met de duofiets moet gereserveerd worden op de website en kost slechts drie euro. 'We krijgen giften en we hebben donateurs', zegt Feijen. Bij het MuzeeAquarium worden de twee fietsen gestald, de accu's opgeladen en onderhouden. En ook in Appingedam is een duofiets beschikbaar. Fietsmaatjes is een landelijk opererend project dat in verschillende steden actief is.
Vrijwilligers Wim Wildeman (l), Annette Feijen, en Pieter Dijkhuis (r)
Vrijwilligers Wim Wildeman (l), Annette Feijen, en Pieter Dijkhuis (r) © Remco in 't Hof/RTV Noord

Mensen fleuren weer op

'Ja je kunt wel zeggen dat dit project succesvol is, zegt Wildeman. 'Hoewel we al met 49 vrijwilligers zijn, kunnen we nog best een paar meer vrijwilligers gebruiken.' Wildeman beleeft ook zelf veel plezier aan zijn ritten: 'Je ziet mensen die de hele week thuis zitten en wat eenzaam zijn tijdens zo'n rit helemaal opfleuren en dat geeft veel voldoening.'
Duofiets maakt Delfzijlsters blij