David de Jong geïnstalleerd als wethouder in Eemsdelta: 'Hoefde er niet lang over na te denken'

David de Jong bij zijn installatie als wethouder, rechts zit zijn vrouw Rianne
David de Jong bij zijn installatie als wethouder, rechts zit zijn vrouw Rianne © Martin Drent/RTV Noord
De gemeente Eemsdelta heeft een nieuwe wethouder: David de Jong (62). Onder toeziend oog van onder andere zijn vrouw, kinderen en kleinkinderen legde de ChristenUnie-bestuurder de eed af.
De raad was - op één blanco stem na - unaniem voor de benoeming van De Jong. Hij volgt oud-wethouder Meindert Joostens op, die per 1 september met pensioen is.

Familie erbij

De publieke tribune van de raadzaal zit normaal gesproken niet zo vol, maar woensdagavond waren de stoelen goed gevuld met familieleden van De Jong. 'Bij mijn vorige benoeming konden ze er niet bij zijn, dat was in coronatijd. Nu zeiden ze: we zijn erbij, en dat vind ik heel leuk.'
De Jong was enkele jaren geleden wethouder in buurgemeente Midden-Groningen. Daarvoor zat hij vijftien jaar als raadslid en later als fractievoorzitter van de ChristenUnie in de gemeenteraad van Groningen. Naast de politiek werkte de geboren Fries bijna veertig jaar in het onderwijs.
David met zijn zoon Bernd de Jong, die fractievoorzitter is van de ChristenUnie in Het Hogeland
David met zijn zoon Bernd de Jong, die fractievoorzitter is van de ChristenUnie in Het Hogeland © Martin Drent/RTV Noord

Terug de politiek in

'Bij de afgelopen verkiezingen kwam de ChristenUnie niet in de coalitie in Midden-Groningen', vertelt De Jong. 'Daarom ging ik weer terug naar het onderwijs. Toen ik onlangs ben gevraagd voor Eemsdelta, hoefde ik er niet lang over na te denken. Ik ga terug naar mijn oude liefde: de politiek.'
Burgemeester Ben Visser van Eemsdelta - van origine ook een ChristenUnie-politicus - is blij met de nieuwe wethouder. De burgervader geeft wel alvast een waarschuwing: 'In Eemsdelta spelen gigantische problemen. Aardbevingen, sociale problematiek, kwetsbare inwoners. Het zijn grote uitdagingen waar we ons voor inzetten.'
De Jong reageert: 'Er is echt heel veel te doen. Dat vind ik ook wel mooi. Op de winkel passen is er niet bij, we moeten stappen maken.'

Woont in Peize

De nieuwe wethouder van Eemsdelta woont in Peize. Normaal gesproken moeten wethouders in hun eigen gemeente wonen, maar De Jong gaat niet verhuizen: 'Ik heb met mijn vrouw vijf jaar geleden een levensloopbestendige woning gebouwd. We willen daar graag oud worden. Ik ben in veertig minuten in de gemeente, dus het zal geen probleem zijn.'
David de Jong legt de eed af
David de Jong legt de eed af © Martin Drent/RTV Noord
De gemeenteraad heeft woensdag toestemming gegeven dat hij niet in de gemeente hoeft te wonen. Dat kan de raad jaarlijks verlengen. 'De komende 2,5 jaar ga ik ervan uit dat ik vanuit Peize mijn werk hier doe. Als ik er moet zijn, ben ik er.'

Jongeren

Of De Jong nog iets meeneemt vanuit het onderwijs, waar hij veertig jaar werkte? 'In elk geval aandacht voor jongeren. Ik hou van jongelui tussen de twaalf en zestien jaar, die zeggen waar het op staat. Ik heb lang op het vmbo lesgegeven, dus ik hoop hier veel met de jeugd in contact te komen.'