Fractievoorzitter van de PvdD, Wesley Pechler: ‘Linksom of rechtsom, het bestuur gaat weg’

Wesley Pechler (l) tijdens de coalitieonderhandelingen met huidige PvdD-wethouder Kirsten de Wrede en informateur Mattias Gijsbertsen
Wesley Pechler (l) tijdens de coalitieonderhandelingen met huidige PvdD-wethouder Kirsten de Wrede en informateur Mattias Gijsbertsen © Marten Nauta/RTV Noord
Boosheid bij Wesley Pechler, fractievoorzitter en gemeenteraadslid voor de Partij voor de Dieren in de gemeente Groningen over het besluit van het landelijk bestuur om Esther Ouwehand niet meer voor te dragen als lijsttrekker. Hij staat vierkant achter Ouwehand en noemt het bestuur op twitter ‘knettergek’.
Landelijk is er een strijd gaande in de Partij voor de Dieren tussen partijleider Esther Ouwehand en het bestuur van de partij. Vrijdag heeft Ouwehand een brief naar het bestuur gestuurd, waarin zij haar onvrede uitte over de werkwijze van het bestuur. Ze zegt daar onder meer in dat ze van het bestuur na de gemeenteraadsverkiezingen moest zorgen dat alle lokale partijen in de oppositie terechtkwamen. Dat weigerde ze omdat het bestuur daar niet over gaat en gemeenteraadsfracties autonoom zijn.
Het bestuur stelde onmogelijke eisen aan onze coalitie-deelname
Wesley Pechler - Fractievoorzitter van de PvdD
Dat klopt volgens Pechler. Zijn partij maakt - net als in drie andere gemeenten - wel deel uit van het college, maar dat was tegen de wens van het bestuur. ‘Op het moment van de coalitieonderhandelingen vorig jaar hebben wij heel veel tegendruk ervaren vanuit de partij. En het was ons heel lang onduidelijk waarom. Het waren berichten van het bestuur die onmogelijke eisen stelde aan onze coalitie-deelname.’

Onmogelijk

Volgens Pechler ging het om een lijstje met twaalf breekpunten. Als aan een daarvan niet werd voldaan moesten ze in de oppositie-bankjes plaats nemen. ‘Een daarvan was bijvoorbeeld dat binnen vier jaar al het gemeentelijk vastgoed en alle sociale huurwoningen in de gemeente verduurzaamd moesten zijn. Natuurlijk werken we daar naar toe, maar binnen vier jaar is dat natuurlijk onmogelijk, ook door tekort op de arbeidsmarkt.’
‘We begrepen dat niet zo goed. Ik zat toevallig een aantal weken geleden met een aantal bestuursleden om tafel en die hebben toen duidelijk gezegd dat die tegendruk kwam vanuit de Tweede Kamer. In de brief van Esther gisteren was het tegenovergestelde te lezen, wat ik al vermoedde. Het bestuur gebruikt heel vaak de partijleider en de Tweede Kamerfractie als schild om achter te schuilen als ze zelf ergens op tegen zijn.’

Trots

Volgens Pechler is het niet de functie van het bestuur om het gezag van zelfstandige lokale fracties te ondermijnen. ‘Ik ben heel trots dat wij nu wel in de coalitie zitten. Als we naar het bestuur hadden geluisterd was dat dus niet gebeurd.’
Ik weet zeker dat het verhaal van het bestuur niet klopt.
Wesley Pechler
Op de vraag of hij zeker weet dat het verhaal van het bestuur niet klopt dat er meldingen van mogelijke integriteitsschendingen zijn gedaan, zegt hij: ‘Ik weet zeker dat het verhaal van het bestuur niet klopt. Dit staat niet op zichzelf. De eerste signalen over het bestuur dat het vooral haar eigen gang gaat en zich zo weinig mogelijk aantrekt van leden, de leden die over de koers van de partij en het bestuur gaan, die stammen al uit 2010. Toen hebben ze Esther al niet op de lijst gezet. Vier jaar geleden hebben ze op een bizarre manier de voorzitter geroyeerd. Dus het is keiharde politiek die het bestuur bedrijft. Zolang zij de touwtjes maar in handen hebben.’

Ervaring

Het feit dat ook Christine Teunissen, de nummer twee van de partij én plaatsvervangend fractievoorzitter, het verhaal van Ouwehand bevestigt, is voor Pechler een bewijs. ‘En alle persoonlijke nauwe contacten die ik - net als heel veel andere volksvertegenwoordigers in het land - met haar heb, en de tegenovergestelde ervaring die wij met het bestuur hebben, maken gewoon duidelijk hoe dit is gegaan.’
Daar durf ik mijn hand voor in het vuur te steken
Wesley Pechler
Daarbij zouden meldingen van integriteitsschendingen in augustus zijn binnengekomen. ‘Maar er is geen melding gedaan bij de integriteitsfunctionaris van de partij. En als er een klacht binnenkomt over iemand, wordt deze persoon meteen op de hoogte gesteld en krijgt direct de mogelijkheid tot wederhoor. En dat is niet gebeurd. Het is aantoonbaar niet waar. Daar durf ik mijn hand voor in het vuur te steken.’

Strijd

‘Ik denk dat zij die meldingen nu snel hebben bedacht omdat ze gisteren door hadden dat Esther en de leden met die kritische brief naar het bestuur de strijd wel eens kon winnen en dan zetten ze haar last-minute opzij, met ontzettend veel schade aan de partij.
Ze hebben het onderschat
Wesley Pechler
We zijn nu bezig om Esther te behouden als lijsttrekker. En wat daar voor nodig is, is dat het hele bestuur opstapt. Zij hebben aangetoond dat ze niet te vertrouwen zijn. En of ze daar de koninklijke weg voor kiezen door zelf op te stappen of dat we een motie van wantrouwen moeten indienen op het congres: linksom of rechtsom gaat dat gebeuren. Het moet dan met een tweederde meerderheid worden aangenomen, maar die steun is er absoluut. Ze hebben het onderschat.’