Instellingen

Slaaptekort slecht voor de hersenen

© tiswaz/ sxc stock exchange

GRONINGEN - Slaaptekort kan zeer schadelijke gevolgen hebben voor de hersenen, zo blijkt uit een onderzoek van de Groningse neurobioloog Peter Meerlo en zijn collega Arianna Novati.

Meerlo en Novati onderzochten de hersenen van laboratoriumratten die slechts vier uur per dag nachtrust kregen, terwijl de dieren normaal ruim tien uur slapen.

Een maand lang slaaptekort bleek opvallende gevolgen te hebben voor de rattenhersenen. De onderzoekers ontdekten dat er veranderingen in de hersenstructuur waren opgetreden. Bij ratten die een maand lang te weinig hadden geslapen, kromp de hippocampus ongeveer met tien procent.

Een verkleining van de hippocampus zou van invloed kunnen zijn op leerprestaties en stemming. De resultaten van het onderzoek bevestigen dan ook dat slaapproblemen niet alleen tot de symptomen van depressie behoren, maar ook oorzaak ervan kunnen zijn, volgens Meerlo.

Of de krimp van de hippocampus omkeerbaar is, weet Meerlo nog niet. Dat moet vervolgonderzoek uitwijzen.