Hoe ga je als opa en oma om met de scheiding van je kind? 'Je moet neutraal blijven'

Mariël Roelfsema
Mariël Roelfsema © RTV Noord
Als twee mensen besluiten te scheiden, verandert er veel in hun leven, het leven van de kinderen maar ook in het leven van de grootouders. Mariël Roelfsema is kindbehartiger, maar is nu het Kracht-Grootouders programma begonnen om grootouders te leren omgaan met die moeilijke periode.
'Juridisch gezien hebben grootouders geen rechten', legt Roelfsema uit. De enige optie die grootouders hebben, is family life. 'Dan moet je kunnen aantonen dat je intensief bent betrokken bij het kind, zorgtaken hebt en een belangrijke rol hebt. Maar die weg wil je eigenlijk niet bewandelen.'
Mariël Roelfsema vertelt haar verhaal ook in Noord Vandaag op TV Noord:
Grootouders 'vergeten groep' bij scheidingen

Niet mee scheiden

Voor grootouders is een scheiding flink pittig. Of dat kan het zijn. 'Stel dat je als ouder je kinderen maar één keer in de twee weken ziet, dan zouden je eigen ouders hun kleinkinderen ook maar één keer in die twee weken zien. Maar dat hoeft niet, grootouders hoeven niet mee te gaan in de scheiding. De scheiding vindt plaats tussen twee personen, opa en oma blijf je.'
Roelfsema ziet dat grootouders vooral bij vechtscheidingen hun kleinkinderen een stuk minder vaak zien. 'Met dit programma willen we dat voorkomen. We willen kijken naar welke rol je als grootouder kunt pakken om wel een goede band te onderhouden met de kinderen en de kleinkinderen.'

Eigen ervaring

De pijn van een scheiding maakte Roelfsema van heel dichtbij mee. Twintig jaar geleden scheidde ze zelf. 'Dat was in het begin best lastig. Mijn schoonouders kwamen daarvoor elke dag, hadden elke dag contact met mij en de kinderen, maar dat was opeens niet meer zo. Ze hadden last van het rouwproces. Ze wilden loyaal blijven aan hun eigen zoon, maar dat konden ze geen vorm geven door ook loyaal te zijn aan mij. Gelukkig is alles wel goedgekomen.'
Haar ex-schoonouders, Alie en Johan Dijkhuizen, herinneren zich die moeilijke periode nog goed. 'We misten de kinderen, ze waren nog zo klein en ze waren voor alles begon zo vaak bij ons', vertelt Alie. 'De rol van oma is belangrijk voor de kinderen, er zijn dingen zie ze ons wel vertellen maar de ouders niet.' Beiden vinden communicatie belangrijk. 'Het gaat nu goed', aldus Johan. 'Ze zeggen wel dat haat en liefde dicht bij elkaar liggen en dat is denk ik ook zo.'

Veilige haven

'Er komt veel bij je kijken als je grootouder bent en je kind gaat scheiden', legt Roelfsema uit. 'Je moet steunen, loyaal zijn aan je kind, maar ook neutraal blijven. Dat laatste is heel belangrijk. Als je niet mee gaat scheiden, kunnen je kleinkinderen bij je terecht. Dan ben je nog steeds de veilige haven.'