Plannen vliegtuigbouwer Fokker op Eelde zijn 'heel mooie kans voor de regio'

Een toestel van vliegtuigbouwer Fokker op Groningen Airport Eelde (archief)
Een toestel van vliegtuigbouwer Fokker op Groningen Airport Eelde (archief) © Persbureau Drenthe/ANP
'Help ons, zodat dit mooie bedrijf zich hier gaat vestigen.' Die oproep doet vliegvelddirecteur Meiltje de Groot aan de regio Noord-Nederland, nu vliegtuigbouwer Fokker Next Gen plannen heeft om op Groningen Airport Eelde een fabriek te bouwen.
Het bedrijf maakte dinsdag bekend dat het onderzoek doet naar de mogelijkheid om in Eelde jaarlijks 75 toestellen die op waterstof kunnen vliegen, af te monteren.
'Voor Noord-Nederland is het een heel mooie kans', zegt De Groot op Radio Noord. 'Zo'n vliegtuig moet ergens in elkaar gezet worden waar hij ook de lucht in kan. Wij hebben plek en we zijn bezig met de ontwikkeling van vijftien hectare aan bedrijventerrein.'

Rol voor het onderwijs

De Groot richt zich nadrukkelijk tot de regio, om ervoor te zorgen dat de plannen ook concreet worden. 'Er moet nog ongelooflijk veel gebeuren. We willen met alles wat mogelijk is proberen dit bedrijf binnen te halen en hier te houden. Er zijn heel veel partijen bij nodig: overheden, maar ook de NOM (de investerings- en ontwikkelingsmaatschappij voor Noord-Nederland, red.). En niet in de laatste plaats ook het onderwijs, want er zullen heel veel handjes nodig zijn. Er moeten technische mensen opgeleid worden om straks aan het werk te kunnen.'

Nieuw toestel wordt ontworpen

De plannen van de vliegtuigfabrikant voorzien in de ombouw van een Fokker 100, zodat het toestel op waterstof en gewone brandstof kan vliegen. Daarmee gaan ze testvluchten doen. Volgens De Groot moet dat in 2027 of 2028. Uiteindelijk wil Fokker Next Gen een compleet nieuw vliegtuig op waterstof gaan bouwen. Dat toestel wordt nu ontworpen.
We moeten met z'n allen aan de bak om het voor elkaar te krijgen
Meiltje de Groot - Directeur Groningen Airport Eelde
'De montage van dat vliegtuig moet dan hier gebeuren, zodat het kan worden verkocht.' Als alle plannen doorgaan, komt het toestel in 2035 op de markt. Volgens De Groot is dit voor het Noorden een kans om 'na het verdwijnen van de gaswinning weer hoogwaardige werkgelegenheid terug te krijgen'.

In de waterstofregio

Hoe groot acht De Groot de kans dat de fabriek er ook daadwerkelijk komt? 'Moeilijk in te schatten, er liggen nog heel veel uitdagingen op het pad. Maar als we niks doen, gebeurt er helemaal niks. We moeten hier echt met heel Noord-Nederland achteraan gaan, om dit voor elkaar te krijgen. Dit bedrijf wil zich vestigen in de waterstofregio, het sluit ontzettend goed aan bij de ambities voor Noord-Nederland. We moeten met z'n allen aan de bak om dat voor elkaar te krijgen.'