Politie: 'Keer de trend van burgerwacht-incidenten in Ter Apel'

Inwoners van Ter Apel zijn de overlast al langere tijd zat
Inwoners van Ter Apel zijn de overlast al langere tijd zat © ANP
Er zijn grote zorgen bij de politie en het Openbaar Ministerie Noord-Nederland over de oplopende spanningen tussen burgers en asielzoekers in en om Ter Apel. Zij zien een toename van het aantal incidenten en vrezen escalatie.
Dat schrijft EenVandaag.
De afgelopen weken waren er drie incidenten waarbij burgers zelf asielzoekers arresteerden. Hoofdofficier van justitie in Noord-Nederland Diederik Greive en politiechef Martin Sitalsing spreken zich voor het eerst uit over geweldsincidenten tussen burgerwachten en asielzoekers.

Een probleem van heel Nederland

'Als u deze drie noemt, ben ik bang dat dit een trend is', zegt Sitalsing. 'En daarom ook het appél dat de hoofdofficier en ik nu doen om ervoor te zorgen dat wij deze trend kunnen keren.' Ook verwachten politiebaas Sitalsing en hoofdofficier Greive dat de politiek verantwoordelijkheid neemt.
'Dit is een probleem van Nederland', benadrukt Greive. 'Hier moet de Nederlandse overheid ook over nadenken, hoe ze dit probleem op kunnen lossen. Het gaat om het rechtvaardigheidsgevoel van de mensen die hier in het noorden wonen. Dat gaat mij aan mijn hart.'

Het Rijk moet verantwoordelijkheid nemen

Greive zegt bij EenVandaag het belangrijk te vinden dat niet alle problemen zich in het noorden concentreren. 'Ik kan zien dat die concentratie daar tot problemen leidt.' De veelbesproken spreidingswet zou verlichting moeten bieden, maar die wet moet nog worden behandeld door de Eerste Kamer.
In sommige gevallen komen we tegenover de samenleving te staan
Martin Sitalsing - Politiechef
Dit mag volgens Sitalsing niet alleen het probleem zijn van de gemeente Westerwolde: 'We moeten met elkaar de verantwoordelijkheid nemen om die opvang op een goede manier te regelen', vindt hij. 'Ik denk dat het veel effectiever en ook sneller is als het Rijk verantwoordelijkheid neemt.'

Invloed van staatssecretaris

Staatssecretaris Eric van der Burg (Asiel) heeft 'ontzettend' zijn best gedaan, zegt Sitalsing. 'In de momenten dat wij contact hebben gehad met de staatssecretaris hebben we gemerkt wat zijn betrokkenheid geweest is. Maar hoe groot zijn invloed is en hoe groot het bereik is om dit voor elkaar te krijgen, dat is voor mij een groot vraagteken.'
Het is de staatssecretaris niet gelukt om een aanmeldcentrum naast Ter Apel en Budel te realiseren. Het probleem is inmiddels zo groot dat het Rijk een locatie zou moeten aanwijzen, vindt Sitalsing. 'Wat mij betreft wel. Ik kan me toch ook niet voorstellen dat er niet een locatie is in het land waar dat ook zou kunnen.'

Noorden zit met de scherven

'Ik merk dat mijn politiemensen in Noord-Nederland met de scherven van het beleid blijven zitten en de rotzooi mogen opruimen', vertelt de politiechef, die zich door de incidenten in een 'moeilijke positie' geplaatst voelt. 'In sommige gevallen komen we tegenover de samenleving te staan op het moment dat er sprake is van eigenrichting. Nou, hoe pijnlijk is dat voor ons?'
Als mensen het recht in eigen hand nemen, wordt er voor ons wel echt een grens overschreden
Martin Sitalsing - Politiechef
De burgerbetrokkenheid waardeert hij. 'Prima om de oren en ogen te benutten van de samenleving' benadrukt hij. 'Maar dat doen we wel binnen de geldende rechtsregels. Als mensen het recht in eigen hand nemen, wordt er voor ons wel echt een grens overschreden', zegt de politiechef, die vreest voor escalatie bij een burgerarrest.

'Triest en spannend'

Hoofdofficier Greive noemt de situatie triest en spannend: 'Triest voor alle inwoners van Noordoost-Nederland die hun gevoel voor veiligheid aan het kwijtraken zijn. Spannend, omdat ik zie dat het aantal incidenten, als ik het vergelijk tussen vorig jaar en nu, aan het toenemen is.'
In EenVandaag prijst hij burgers die alert zijn. 'Die zorgen ook voor elkaar als het gaat om veiligheid.' Burgers mogen iemand aanhouden als ze diegene op heterdaad betrappen. Maar de politie gaat over de opsporing en het geweld. 'Wanneer je als burger een ander mishandelt, dan moet je er rekening mee houden dat je daar uiteindelijk ook voor de rechter voor moet verantwoorden.'