Stadjers met de kano naar Parijs: 'Zwaarste dat we ooit in ons leven hebben gedaan'

Herre Hettema en Jesper van Bochove met hun kano bij de Eiffeltoren
Herre Hettema en Jesper van Bochove met hun kano bij de Eiffeltoren © Eigen foto/Instagram
'Het was het zwaarste dat we ooit in ons leven hebben gedaan. Het sloeg echt he-le-maal nergens op, maar ja... We waren eraan begonnen, dus we moesten het afmaken.' Herre Hettema wil vooral uitrusten, nu het avontuur dat hij samen met Jesper van Bochove beleefde erop zit.
De twee TikTok'ers uit Stad maakten een kanotocht van Groningen naar Parijs. Zondag kwamen ze aan, na 36 dagen. 'We hebben het gehaald. Ik kan het nauwelijks geloven', zegt Hettema op Radio Noord. Hij doet het interview vanuit bed, thuis in Groningen. 'Als het zo voorbij is, ga ik ook weer lekker doorslapen.'

Op de tandem naar Marokko

De twee gingen eerder met de tandem naar Marokko en trokken daarmee een miljoenenpubliek op TikTok. 'Daar is wel door een paar mensen naar gekeken', zegt Hettema met gevoel voor understatement.
Daarna dachten ze na over een nieuwe uitdaging. 'Van alle ideeën die ik had, klonk dit het allerdomste. Dus dacht ik: dit moeten we gaan doen. De tandemtocht was daadwerkelijk leuk, dit was een soort fysieke marteling.'
Wat een drama is dit, dachten we
Herre Hettema - Voer met de kano naar Parijs

Rondjes varen in Stad

Het begon aarzelend. 'Op de eerste dag waren we drie uur bezig, toen waren we nog niet eens de binnenstad uit, omdat we steeds rondjes aan het varen waren. Het ging voor geen meter. Toen we uitstapten om even wat te drinken en te plassen donderde de eerste telefoon in het water. Wat een drama is dit, dachten we.'
'Een dag later waaide het zo hard, dat we in acht uur tijd acht kilometer hadden afgelegd. In dat tempo zouden we zo'n drie maanden bezig zijn. Toen dachten we: dit is het slechtste idee dat we ooit hebben gehad. Maar we hebben doorgezet en uiteindelijk is het best rap gegaan.'

Een beetje gesmokkeld

Onderweg ging het niet altijd van een leien dakje. In Antwerpen mochten ze niet door de haven varen. Toen werden ze door hun volgboot 'uit het water geplukt'. 'En in Nederland zijn we een paar keer mensen tegengekomen die ons een sleepje hebben gegeven. Bij elkaar opgeteld is denk ik zo'n vijf procent van de route gesmokkeld.'
De laatste kilometer moesten we lopen
De Franse politie haalde de kanoërs van de Seine
Op de laatste dag was er weer gedoe. 'We zaten op de Seine, onderweg naar de Eifeltoren. Het einddoel was in zicht, toen de Franse waterpolitie eraankwam. Ze waren met zijn vijven en zagen eruit als militairen, met automatische geweren. Ze vertelden dat we absoluut niet op de Seine mochten varen, we moesten er zo snel mogelijk uit', zegt Hettema.
'Maar zo dicht bij ons einddoel wilden we dat niet. Dus toen ze omdraaiden, zijn we weer verder gevaren. Een uur later kwamen ze ons weer tegen, toen waren we de lul en hebben we een boete geïncasseerd. En we moesten écht het water uit. De laatste kilometer moesten we lopen.'
Tekst gaat verder onder de post

Op vakantie

Voorlopig is hij wel even klaar met de drieste plannen. 'Zoals we er nu aan toe zijn, is de volgende uitdaging met het vliegtuig naar een all-inclusive resort.'