Voorman Kick Out Zwarte Piet over verstoren raadsvergadering: 'Wij wilden inwoners een stem geven'

Jerry Afriyie van Kick Out Zwarte Piet spreekt de raad van Midden-Groningen toe
Jerry Afriyie van Kick Out Zwarte Piet spreekt de raad van Midden-Groningen toe © Persbureau Meter
'Diverse inwoners van Midden-Groningen hebben bij ons aandacht gevraagd voor racisme tijdens de intocht van Sinterklaas in hun gemeente. Die mensen hebben wij gisteravond een stem gegeven tijdens de raadsvergadering.'
Dat zegt Jerry Afriyie van de actiegroep Kick Out Zwarte Piet, die donderdagavond met zo'n vijftien mensen een uur lang actievoerde tijdens de gemeenteraadsvergadering van Midden-Groningen.

Aan het lijntje gehouden

'Nadat de inwoners ons hadden benaderd, heeft onze researchafdeling onderzoek gedaan naar de intochten en die kwam tot dezelfde conclusie. Het is jammer dat de inwoners hun ervaringen niet kunnen delen met hun volksvertegenwoordigers', vindt Afriyie. 'Die kijken weg of zeggen: geef het tijd.'

'Discriminerend en mensonwaardig'

Midden-Groningen heeft eerder al verklaard dat er geen vertegenwoordigers van de gemeente meer aanwezig zijn bij intochten met traditionele zwarte pieten. Afriyie vindt zo'n verklaring niet voldoende.
'De gemeente denkt: als wij ons er niet mee associëren, zit ons werk erop. Maar zij is verantwoordelijk voor een veilige intocht waarbij mensen niet worden gediscrimineerd of uitgesloten. Stel: er wordt een event gehouden waarbij mensen met een handicap worden benadeeld, dan gaat ze niet zeggen: geef het tijd, heb geduld. Daar staat ze tegenop, wat ook zo hoort. Zwarte Nederlanders geven al bijna een eeuw aan dat zwarte piet discriminerend en mensonwaardig is. Zolang de gemeente niet acteert, worden inwoners daar nog steeds mee geconfronteerd.'
Stemmen die de gemeente over het hoofd ziet, moeten wel gerepresenteerd worden
Jerry Afriyie - Kick Out Zwarte Piet

Voor de eerste en de laatste keer

Burgemeester Adriaan Hoogendoorn van Midden-Groningen zei donderdagavond dat hij voor de eerste en de laatste keer zou gedogen dat activisten in de raadszaal hun punt maken.
'Ik kan me voorstellen dat de burgemeester niet gelukkig was', zegt Afriyie. 'Maar een protest is ook niet bedoeld om mensen gelukkig te maken. Dat is bedoeld om iets aan te kaarten dat urgentie verdient maar niet krijgt. Een raadsvergadering is een belangrijk moment in een democratie. Daar mag de stem van inwoners niet gemist worden. Stemmen die de gemeente over het hoofd ziet, moeten wel gerepresenteerd worden.'
Reactie gemeente Midden-Groningen
Burgemeester Adriaan Hoogendoorn wil RTV Noord niet te woord staan. Een woordvoerder laat weten dat Sinterklaasintochten 'maatschappelijke initiatieven zonder inhoudelijke overheidsbemoeienis' zijn.

Niettemin is de gemeente in gesprek gegaan met organisatoren van intochten. 'Het college van Burgemeester en Wethouders van Midden-Groningen is voor een Sinterklaasfeest voor iedereen, waarin geen rol meer is weggelegd voor traditionele zwarte pieten.' De gemeente denkt dat dit via de 'weg van geleidelijkheid' moet worden bereikt.

Convenant aangeboden

Volgens Afriyie heeft hij na de actie handen geschud met de burgemeester en heeft hij een convenant overhandigd. 'Daarin staat hoe je kunt overstappen op roetveegpieten. Het convenant wordt gedragen door veel gemeenten en intochtcomités in ons land.'
Afriyie heeft ook aangeboden om volgend jaar voor de intocht samen te gaan zitten met inwoners van Midden-Groningen en te gaan zoeken naar een oplossing waardoor niemand wordt gediscrimineerd. 'En die de vreugde alleen maar vreugdevoller maakt', benadrukt hij.
Jerry Afriyie biedt het convenant aan burgemeester Hoogendoorn aan
Jerry Afriyie biedt het convenant aan burgemeester Hoogendoorn aan © Persbureau Meter

Demonstreren in Slochteren

Zaterdag gaat Kick Out Zwarte Piet ook demonstreren bij de intocht van Sinterklaas in Slochteren. 'Inwoners hebben ons benaderd met de mededeling dat zwarte piet daar ook nog steeds een racistisch karikatuur is van de zwarte Nederlander. Wij willen onze stem laten horen voor de mensen die dat nodig hebben.'
Afriyie is niet bang dat het tot een confrontatie komt met tegendemonstranten: 'Ik hoop dat die mensen zich vooral zorgen maken over mensen die gediscrimineerd worden door iets dat zij niet zo bedoelen.'