Tandartsen studeren straks jaar korter: 'Rampzalig'

Een patiënt onder behandeling bij een tandarts
Een patiënt onder behandeling bij een tandarts © Conor Lawless/Flickr (Creative Commons)
Om geld te besparen en het tekort aan tandartsen terug te dringen, hebben ministers Kuipers en Dijkgraaf besloten dat de opleiding Tandheelkunde een jaar korter moet. Bij de Rijksuniversiteit Groningen balen ze stevig van dit besluit.
Henri Lohr, opleidingsdirecteur van Tandheelkunde en Mondzorgkunde van het UMCG, is op zijn zachtst gezegd niet blij met het besluit. Sterker nog, het zou volgens hem rampzalig zijn. 'We gaan terug in de tijd als de opleiding ingekort wordt', zegt hij.
Het is namelijk niet voor het eerst dat de opleiding moet inkrimpen. Zo'n twintig jaar geleden zaten toekomstige tandartsen ook vijf in plaats van zes jaar in de collegebanken. 'Dat besluit is toen teruggedraaid, omdat mensen ouder werden en meer medische problemen kregen.'

Tekort aan tandartsen

Nederland kampt al jaren met een tekort aan tandartsen en het ziet er niet naar uit dat dit de komende jaren verandert. Om dat tekort tegen te gaan, willen de ministers dat er 345 studenten Tandheelkunde jaarlijks mogen beginnen aan hun opleiding in plaats van de 259 studenten die nu mogen starten. Als zij ook nog een jaar eerder klaar zijn met studeren, levert dat volgens het ministerie snel meer tandartsen op.
Maar de praktijk werkt anders, denkt Lohr. 'Je kunt niet zomaar een jaar van een studie afknippen. Dat werkt in het hele werkveld door. Tandartsen krijgen nieuwe collega's die minder ervaring en minder kennis hebben en wij leveren studenten af die nog niet over voldoende competenties beschikken om aan het werk te gaan. Dat is zorgelijk.'

Geen verplichte nascholing

Daarnaast zijn tandartsen niet verplicht om nascholingstrajecten te volgen. De meeste zorgprofessionals die een zogeheten BIG-registratie hebben, zijn verplicht nascholing te volgen om hun registratie te behouden. Tandartsen zijn wel verplicht zich te registreren , maar niet verplicht om zich te laten nascholen. 'Dat moeten we eigenlijk niet willen, het gaat namelijk wel om je gebit en je gezondheid', zegt Lohr.
Lohr en de directeuren van de andere drie Nederlandse opleidingen tot tandarts zijn wel bereid om gesprekken te voeren over 'het anders inkleuren van de opleiding.' Lohr: 'We kunnen bijvoorbeeld kijken of we stages kunnen versterken of delen van de opleiding anders in kunnen richten. Maar zomaar een jaar eraf? Nee, dat is geen oplossing.'
Een woordvoerder van minister Dijkgraaf laat weten dat goede mondzorg van groot belang is en dat het kabinet zich zorgen maakt over de tekorten aan tandartsen. Omdat het aantal opleidingsplekken omhoog gaat, moet studietijd naar beneden, 'want tandheelkunde is een relatief erg dure opleiding', laat de woordvoerder weten. 'We blijven met de sector in gesprek.'