Dotterrobot met stille trom vertrokken uit UMCG: 'Wij werden er ook door overvallen'

De 'dotterrobot' van het UMCG is alweer weg
De 'dotterrobot' van het UMCG is alweer weg © UMCG
Het was een mooie primeur voor het UMCG. Als eerste in ons land nam het ziekenhuis vorig jaar op proef een robot in gebruik waarmee dotterbehandelingen kunnen worden uitgevoerd. De verwachtingen waren hooggespannen, maar het experiment blijkt inmiddels stilzwijgend te zijn stopgezet.
De reden: leverancier Siemens zag er geen brood meer in. 'Siemens heeft besloten de robot van de markt te halen', zegt interventiecardioloog Rik van der Werf, 'en ook de materialen die nodig zijn tijdens zo'n procedure maken ze niet meer. Dus dan houdt het project op, omdat wij dan niet meer veilig kunnen werken.'
Waarom Siemens is gestopt? 'Dat zal met de financiën te maken hebben, maar dat is mijn vermoeden. Wij werden er ook door overvallen', zegt de interventiecardioloog.

Teleurstelling

Van der Werf, die graag meer patiënten met de dotterrobot had willen helpen, vindt het jammer. 'We doen het nu weer op de ouderwetse manier. Met de hand. Er was nog één firma die een vergelijkbare machine heeft, maar die is niet zo goed als deze.'
Doktoren hoefden door de dotterrobot niet meer in de straling te staan
Rik van der Werf - interventiecardioloog UMCG
Een van de voordelen van de dotterrobot was z'n nauwkeurigheid. 'In principe nauwkeuriger dan een mensenhand', beaamt Van der Werf. Een ander belangrijk voordeel: 'Doktoren hoefden niet meer in de straling te staan. Wij staan altijd in de röntgenstraling. De patiënt ook, maar die ligt er maar heel kort, terwijl wij dit jaren aaneen doen.'
Van der Werf doet het dotteren daarom nu weer op de ouderwetse manier. 'Met zo'n loodpak van vijf kilo aan. Dat beschermt je tegen de straling. Goed voor rugklachten en dergelijke, de beroepskwalen van een interventiecardioloog.'
Tekst gaat verder onder de foto
Rik van der Werf (links, met loodpak aan) en Michael Dickinson
Rik van der Werf (links, met loodpak aan) en Michael Dickinson © RUG

Ongeveer 50 patiënten geholpen

In het UMCG zijn ongeveer vijftig patiënten met behulp van de dotterrobot geholpen. 'Dat hebben we op zich met goed resultaat gedaan, zonder complicaties. Soms was het iets te complex voor de robot, dan moesten we het met de hand overnemen, maar dat was nooit een probleem.'
Dat aantal van vijftig operaties is overigens te weinig om verschillen te zien met de ouderwetse (en dus ook weer huidige) methode. 'Daar kun je geen conclusies uit trekken.'
Mislukt? Dat denk ik niet. We hebben veel belangrijke ervaringen opgedaan
Rik van der Werf - interventiecardioloog UMCG
Er is, vervolgt Van der Werf, veel tijd en moeite geïnvesteerd om te zien of de machine een meerwaarde zou hebben. 'Veilig was het in ieder geval. Maar voor het meten van efficiëntie heb je data nodig, en dan is vijftig behandelingen te krap.'
De dotterrobot werd overigens al vóór afgelopen zomer door Siemens weer uit het UMCG weggehaald.

Mislukt of stilgezet?

Is het project 'dotterrobot' nou mislukt of staat het slechts on hold? Dat vindt Van der Werf een lastige. 'Ik denk niet dat het mislukt is, want we hebben veel belangrijke ervaringen opgedaan. Maar geslaagd is het evenmin, omdat het niet heeft gebracht wat we ervan verwacht hadden. We hadden er meer mee willen doen.'
Het is een stap in een ontwikkeling, zegt de interventiecardioloog. 'Die ontwikkeling zal wel weer verder gaan, al hebben we nu eerst even een stap terug gezet. En dat is wel jammer.'