Voor Eemsdelta-raadslid is de maat vol nadat fractievoorzitter is opgepakt

Cees van Ekelenburg
Cees van Ekelenburg © Gemeente Eemsdelta/Bewerking RTV Noord
Raadslid Cees van Ekelenburg stapt uit Gemeentebelangen Eemsdelta. Hij wil niet meer samenwerken met fractievoorzitter Edward Stulp, die afgelopen zomer door de politie is opgepakt.
Stulp wordt ervan verdacht dat hij eind juli op de tennisclub in Spijk een dorpsgenoot in elkaar heeft geslagen met een tennisracket. Ook zou de fractievoorzitter agenten hebben beledigd tijdens zijn aanhouding.

'Functioneren van de partij was onmogelijk'

Het incident is inmiddels vier maanden geleden. Stulp is niet opgestapt, maar al die tijd aangebleven als fractievoorzitter. Daar kwam volgens Van Ekelenburg in de praktijk echter weinig van terecht: 'Hij meldde zich constant voor iedere vergadering af. Dat betekent dat ik in mijn eentje Gemeentebelangen Eemsdelta run. Als ik het in mijn uppie moet doen, dan wil ik het ook in mijn uppie doen.'
Ons contact is meer chagrijn dan constructief
Cees van Ekelenburg - raadslid Gemeentebelangen
Het contact tussen de twee raadsleden verloopt stroef, zegt Van Ekelenburg: 'Edward en ik communiceren al anderhalve maand niet. Alleen een beetje via WhatsApp, maar dat is meer chagrijn dan constructief.' Gemeentebelangen had twee zetels en zit in de oppositie.
Van Ekelenburg had liever gezien dat Stulp van het politieke toneel was verdwenen na het incident: 'Het is een persoonlijk drama, maar dat hoeft geen drama voor de politieke vereniging te worden. Wat hij nu heeft gedaan, is zijn persoonlijke drama bij Gemeentebelangen naar binnen brengen. Hij maakt het functioneren van de partij onmogelijk. Daar ligt bij mij de grens.'

Onhoudbaar

Raadsleden die hun functie niet meer kunnen uitoefenen, kunnen opstappen of tijdelijk ontslag nemen. In dat laatste geval doet het raadslid voor een periode van minstens zestien weken afstand van zijn zetel en komt er een vervanger. Van Ekelenburg neemt het Stulp kwalijk dat hij geen keuze heeft gemaakt: 'Hij doet niks, dus dwingt hij mij om dit te doen.'
Ik heb de hoop gehad dat we het binnen Gemeentebelangen zouden oplossen
Cees van Ekelenburg - raadslid Gemeentebelangen
Vraag is waarom Van Ekelenburg nu pas de banden met Stulp verbreekt. 'Ik heb de hoop gehad dat we het binnen Gemeentebelangen zouden oplossen. Het bestuur zou een ledenvergadering organiseren waarin de leden een knoop zouden doorhakken over de positie van Stulp. Die ledenvergadering is er niet gekomen. Toen had ik zoiets van: dit is onhoudbaar.'

Geen reactie van Stulp

Edward Stulp laat weten dat hij en zijn partij niet inhoudelijk reageren op het vertrek van zijn collega: 'Aangezien de fractie en het bestuur van Gemeentebelangen niet op de hoogte zijn gesteld van het opstappen van de heer Van Ekelenburg, laat staan wat de reden hiervoor is, kunnen en gaan wij hier niet op reageren.'
Het Damster raadslid gaat verder onder de naam Fractie Van Ekelenburg. Het wordt daarmee de negende partij in Eemsdelta. Stulp wordt nog steeds als verdachte gezien in de zaak rond het incident op de tennisclub in Spijk. De rechtszaak tegen hem is half januari.
Waarom schrijven we Edward Stulp voluit?
Normaal waarborgen we de privacy van een verdachte en zouden we, in dit geval, Edward S. schrijven. Omdat Stulp een publiek figuur is in de gemeente Eemsdelta maken we hier een uitzondering.