'De selectie heeft in de loop van deze seizoenshelft een kleine transformatie ondergaan'

Dick Lukkien viert de overwinning op VVV-Venlo
Dick Lukkien viert de overwinning op VVV-Venlo © OrangePictures
FC Groningen heeft de afgelopen tijd mogen proeven hoe winnen smaakt. Sinds de thuisoverwinning op FC Eindhoven werden ook Jong AZ (0-5) en afgelopen vrijdag VVV Venlo (2-1) verslagen. Is de weg naar boven nu echt ingeslagen?
FC-Groningen-watchers Stefan Bleeker (RTV Noord) en William Pomp (Dagblad van het Noorden) poogden in de sportdiscussie bij Radio Noord antwoord te geven op deze vraag.
'Er is onmiskenbaar een stijgende lijn', stelt Pomp. 'Een maand of wat geleden dacht iedereen nog dat het seizoen verloren was, maar het voetbal ziet er nu een stuk beter uit. Het gaatje met plek twee en drie is nog maar zeven punten en plek twee geeft recht op rechtstreekse promotie.'

Meer tijd

Hij vervolgt: 'Ik denk dat Dick Lukkien er goed aan heeft gedaan om de jonkies dit elftal te laten dragen.' Stefan Bleeker wil na de overwinningen nog geen gat in de lucht springen. 'We hebben dit eerder gezien, dat FC Groningen twee wedstrijden zo won. In eigen stadion werd met 4-0 tegen Jong PSV gewonnen, dat best aardig speelde. Daarna werd in de dying seconds gewonnen van Helmond Sport. Maar daarna stortte het weer in.'
Bleeker voegt daar wel aan toe: 'Het voetbal is nu een stuk beter. Ik heb aan het begin van het seizoen vaak gezegd dat het team niet goed genoeg was. Maar toen rekende ik buiten Wouter Prins, die maakte in het begin nog geen deel uit van de selectie maar staat er ineens als linksback. En Jorg Schreuders doet het ook echt geweldig. De selectie heeft in de loop van deze seizoenshelft een kleine transformatie ondergaan.'
Jorg Schreuders
Jorg Schreuders © Jan Westman Fotografie
Trainer Lukkien zei steeds dat het elftal meer tijd nodig had. 'Dat is wel kenmerkend voor Lukkien', zegt Pomp. 'Bij FC Emmen begon hij ook vaak met een nieuwe selectie, toen had hij ook tijd nodig. Maar het duurde nooit elf of twaalf weken, met de voorbereiding er nog aan vooraf.'
Hij kan wel een oorzaak aanwijzen. 'Als je een paar dure aankopen doet, zoals Kevin van Veen, dan wil je die ook opstellen. Maar dan kom je er gedurende het proces achter dat de spits niet perfect in je speelwijze past, dan ga je een omzetting maken.' Ook hij looft Schreuders. 'Hij viel tegen Jong FC Utrecht nog door de mand, speelde een draak van een wedstrijd en hield daar ook wel een mentale dip aan over. Maar, hij heeft zich herpakt en is nu op jonge leeftijd een dragende speler geworden.'

Afronding is een probleem

'De afronding kan nog wel een probleem worden', onderstreept Bleeker. 'Je kreeg vrijdag enorm veel kansen en het is prettig dat dat er zoveel zijn. Maar die kansen worden niet of nauwelijks afgerond.' 'De aanvallers zijn jong, maar ook druistig', verklaart Pomp. 'Romano Postema bijvoorbeeld, die schopte ze er in de jeugd vanuit elke hoek in. Maar als hij nu in de buurt van het doel komt, dan is het misschien de druk van in het eerste spelen, maar hij wordt wild.'
Je hebt een mooi jeugdig elftal, vijf spelers uit eigen opleiding
Stefan Bleeker
De theorie van Bleeker, 'het mist een stukje kwaliteit', wil Pomp niet geloven. 'Dan kun je niet verklaren waarom hij het in de jeugd wel deed. En bij Den Bosch deed hij het ook. Die jongen wil zo graag voor FC Groningen scoren, dat hij helemaal gek wordt als hij bij het doel in de buurt komt. En Luciano Valente heeft dat ook wel een beetje.'

Dipje

Voor zowel Valente als Jorg Schreuders verwacht Bleeker een dipje. 'Dat heeft iedere speler die op jonge leeftijd in het eerste komt, dat geeft niks maar je moet er wel rekening mee houden. Ik ben benieuwd wat de ondergrens van FC Groningen is als deze spelers dat dipje krijgen. Je hebt wel een mooi jeugdig elftal, vijf spelers uit eigen opleiding.'
Een andere speler die opvalt in positieve zin, is Laros Duarte. 'Hij zegt dat hij een uur kan spelen, dus wat mij betreft komt hij in de basis', aldus Pomp. 'Dan raakt Joey Pelupessy zijn basisplaats kwijt. Ze zijn wel heel voorzichtig met Duarte want hij had last van een patellapeesblessure, dat is een soort chronische blessure. Ik zou hem wel in de basis zetten, want het voetbal wordt er zoveel beter van.'
Lovende woorden te over, is promotie dan toch haalbaar? Pomp denkt van wel. 'Het seizoen is echt nog lang. Zeven punten is een schijntje, dat heb je zo ingehaald.'
Bleeker is voorzichtiger. 'Die zeven punten hoef je niet op één team goed te maken, er zitten nog acht teams tussen. Als je zeven punten moet winnen, moeten al die andere clubs zoveel punten laten liggen. Als Groningen tot de winterstop in staat is om ten minste alle thuiswedstrijden te winnen, dan kun je promotie niet uitsluiten. Maar de eredivisie is nog ver weg.'
Kijk hier de sportdiscussie terug: