Auto’s en fietsen gaan wijken voor bomen en planten: ‘Dit is heel vergaand’

Nu kan je nog met de auto en fiets door de straat rijden
Nu kan je nog met de auto en fiets door de straat rijden © Robert Pastoor/ RTV Noord
Een gedeelte van de Johan de Wittstraat in de stad Groningen krijgt een rigoureuze gedaanteverwisseling. Auto’s én fietsers kunnen er straks niet meer langs. De natuur gaat er vrij baan krijgen.
Het huidige gemeentebestuur wil flink vergroenen. Meest in het oog springend is de vergroeningsslag die de nieuwe Grote Markt krijgt. De vergroening in de Johan de Wittstraat gaat toch nog een stapje verder. Daar zal een gedeelte van de straat min of meer worden omgevormd tot een parkje waar zelfs fietsers niet welkom zijn.
Het ontwerp van de groenere Johan de Wittstraat
Het ontwerp van de groenere Johan de Wittstraat © Gemeente Groningen

'Rust en ruimte'

Buurtbewoonster Isabella Dingemans is helemaal in haar nopjes met het plan van de gemeente. Sinds 2021 heeft ze samen met buurtbewoners meerdere keren met de gemeente rond de tafel gezeten om aan dit plan te werken. Het was Isabella die voorstelde om de straat te vergroenen. ‘Waarom zouden we dat niet willen?’, antwoordt ze op de vraag waarom de straat volledig vergroend moet worden. ‘Ik kan geen reden bedenken waarom we het niet zouden willen. Het zal heel veel rust geven en er komt ruimte voor insecten, kleine zoogdieren en natuurlijk voor de mensen.’
Isabella Dingemans in de al bestaande boomgaard in de Johan de Wittstraat
Isabella Dingemans in de al bestaande boomgaard in de Johan de Wittstraat © Robert Pastoor/ RTV Noord

Geen auto meer voor de deur

Dingemans wist al eerder een vergroeningsslag te maken in de straat met de aanleg van een boomgaard. De straat staat nu nog vol met auto’s. De in totaal zeventien parkeerplekken gaan verdwijnen, maar een straat verder wordt er ruimte gemaakt voor zestien parkeerplekken. De auto kan dus niet meer voor de deur worden geparkeerd. Even snel boodschappen uitladen is er niet bij. Dingemans ziet dat niet als groot probleem.
‘Straks hoef je niet veel verder te lopen dan nu het geval is’, zegt ze vol optimisme. ‘Ik heb zelf een rijbewijs en ben ook voorstander van dichtbij de voordeur parkeren, maar die vijf meter die je nu eventueel extra moet lopen… dat is verwaarloosbaar.’
De al bestaande groenstrook in de straat gaat flink uitgebreid worden
De al bestaande groenstrook in de straat gaat flink uitgebreid worden © Robert Pastoor/ RTV Noord

'Vergaand'

Wethouder Rik van Niejenhuis (PvdA) is blij met het plan. In het coalitieakkoord van het college van burgemeester en wethouders valt te lezen dat er meer groen moet komen in de stad. De openbare ruimte, die dus voor iedereen toegankelijk is, moet groener worden. Zodat iedereen kan genieten van het groen, maar ook om de gemeente bestendiger te maken tegen klimaatverandering. Is de groene Johan de Wittstraat dan zijn droombeeld voor meer straten binnen de gemeente? ‘Nee, we willen niet overal vergroenen en de auto uit de straat halen’, zegt de wethouder.
Luister hier naar de radioreportage over de vergroening van de Johan de Wittstraat
‘Als we straten herinrichten dan gaan we altijd wel kijken hoe we meer groen kunnen toevoegen. We zien dat groen een goed effect heeft op mensen, maar ook helpt tegen hittestress en waterproblemen. Wat we nu in de Johan de Wittstraat doen is heel vergaand omdat je de autoverbinding eruit haalt en dat kan natuurlijk niet overal.’
De gemeente verwacht dat eind 2024 de aanpak van de straat is afgerond.