Scheidsrechter Ger (89) fluit al 50 jaar en denkt nog lang niet aan stoppen

Ger Laffra
Ger Laffra © Noord Scoort/RTV Noord
'Tjonge jonge, als 33-jarig ventje liep ik al te fluiten. Nu ben ik 89 jaar en doe ik het nog steeds. Als mijn gezondheid het een beetje toelaat, wil ik natuurlijk mijn duizendste wedstrijd halen.’ Ger Laffra floot al meer dan achthonderd wedstrijden in het amateurvoetbal en is vastbesloten zo lang mogelijk door te gaan.

Door Arjan Haan

Op de velden van voetbalclub GRC bij Corpus den Hoorn in Stad fluit Ger iedere thuiswedstrijd van het Zaterdag 3-team. De aanvoerder is verheugd met de verrichtingen van de 89-jarige. ‘Iedere week staat Ger er weer en dat is fantastisch. Hij is op het veld een hele punctuele man, de grens is de grens. Hij is uiterst fit voor zijn leeftijd en daarnaast een echte clubman. Verder houdt Ger van babbelen, dus valt er genoeg te lachen. En als het moet, is hij scherp.’ Ook de wedstrijd tegen stadgenoot DIO Groningen, op een koude zaterdagmiddag in november, verliep zonder problemen.
Tekst gaat verder onder de foto
Scheidsrechter Ger Laffra met de aanvoeders van GRC (l) en DIO (r)
Scheidsrechter Ger Laffra met de aanvoeders van GRC (l) en DIO (r) © Noord Scoort/RTV Noord

‘Ik vond dat ze het niet zo goed konden’

In de jaren ‘70 begon Ger met fluiten. ‘Ik voetbalde bij GVAV en er was geregeld geen scheidsrechter beschikbaar. Ik had ook een hekel aan die scheidsrechters, want ze konden het niet zo goed, dus toen ben ik het zelf maar gaan doen en dat beviel.’
Ger stopte met voetballen en doorliep bij de KNVB de scheidsrechterscursus. ‘Dat ging me goed af, want ieder jaar promoveerde ik. Zo heb ik zelfs nog een jaar hoofdklasse gedaan. Inmiddels fluit ik al meer dan vijftig jaar.’

Nieuwe liefde na droevige periode

Het grootste deel van die jaren maakte Ger mee met zijn inmiddels overleden vrouw. Zij leed aan alzheimer. ‘Ik heb tien jaar moeten stoeien met mijn vrouw en dat is niet niks hoor. Langzaam zag ik mijn vrouw afzakken en uiteindelijk moest ze naar een verzorgingstehuis. Nadat zij overleed, viel ik een heel diep gat.’ Daar kwam verandering in toen Nike (spreek uit als Nieke) in zijn leven kwam. ‘Ik ontmoette haar en zij liet de zon toch weer schijnen. Ze is eigenlijk een cadeautje.’
Nike begrijpt goed wat Ger heeft doorgemaakt. ‘Mijn man is ook overleden aan alzheimer. Ik wilde op den duur wel weer een andere man in mijn leven, maar zei altijd dat ik geen tachtigjarige wilde hebben. Die zijn namelijk een beetje ingedut. Toen kwam ik Ger tegen en die was kwikfit, dus dat was een cadeautje voor mij. We zijn nu drie jaar verder en het gaat ons goed af. We zijn blij, gelukkig en omarmen het leven.’
Lees verder onder de afbeelding
Ger neemt afscheid van vriendin Nike voordat hij naar het sportpark vertrekt
Ger neemt afscheid van vriendin Nike voordat hij naar het sportpark vertrekt © Noord Scoort/RTV Noord

‘Hij heeft zijn babbeltje nog altijd klaar’

Bij GRC wordt Ger zeer gewaardeerd. Wedstrijdsecretaris Vally Dusink, al bijna zestig jaar lid van de club, ziet in hem een onmisbare schakel. ‘Ger is onze clubscheidsrechter en doet dat al ongeveer vijftig jaar. Hij is heel belangrijk, want er is een groot tekort aan scheidsrechters. We zijn zeer dankbaar, want hij fluit een moeilijke groep en dat gaat altijd uitstekend. En dreigt het wel uit de hand te lopen, dan stuurt Ger een speler tien minuutjes naar de kant. Zo eindigt elke wedstrijd tot volle tevredenheid van iedereen. En hij heeft zijn babbeltje nog altijd klaar.’
Doe ik ook nog wat voor de maatschappij
Ger Laffra
Wie een middag langs de zijlijn staat, begrijpt wat de wedstrijdsecretaris bedoelt. Gesprekjes als onderstaande komen geregeld voor:
Speler: ‘Weet u hoe lang het nog nog duurt?’
Ger: ‘Jazeker. Het zou niet best wezen als ik dat niet wist. Nog zeven minuten.’
Na afloop kan Ger tevreden terugkijken op een goed verlopen pot. 'De jongens waren zeer sportief bezig en ik heb weinig hoeven corrigeren. Het was dus een hele leuke middag.' En dus mocht hij welverdiend nog een versnapering nuttigen in de kantine.
Tekst gaat verder onder de foto
Scheidsrechter Ger Laffra geniet na zijn wedstrijd van een portie patat
Scheidsrechter Ger Laffra geniet na zijn wedstrijd van een portie patat © Noord Scoort/RTV Noord
Landelijk zijn slechts vier scheidsrechters ouder en de oudste van het stel is zelfs 96, maar Ger is vastbesloten om die nog in te halen. Hij ziet zelfs een maatschappelijke meerwaarde in het fluiten. ‘Tegenwoordig heeft men moeite met discipline, dus dat ik wat leiding kan geven aan die jonge jongens, geeft mij voldoening. Doe ik ook nog wat voor de maatschappij.’
Bekijk hier de video die Noord Scoort maakte over Ger Laffra:
'Ik wil mijn duizendste wedstrijd halen'