Stijgende kosten, dalende omzet: kartonfabrikant Solidus sluit vestiging Hoogkerk

Solidus in Hoogkerk
Solidus in Hoogkerk © Rens/RTV Noord
Solidus wil zijn vestiging in Hoogkerk in het eerste kwartaal van volgend jaar sluiten. Ingrijpen is nodig om erger te voorkomen, zegt de directie.
De gehele kartonindustrie verkeert al een aantal jaren in mineur. Solidus is daarop geen uitzondering. Stijgende energie- en milieukosten plus een dalende omzet dwingen het bedrijf tot maatregelen.
'We hebben al tijden een vacaturestop, we hebben tijdelijk een andere ploegensysteem ingevoerd, maar dat heeft niet geholpen', legt directielid Erik van Mierlo uit.

Personeel maandag geïnformeerd

Het personeel is afgelopen maandag geïnformeerd. 'Natuurlijk waren er emoties. Maar er was ook opluchting, omdat er nu tenminste duidelijkheid is', aldus Van Mierlo.
Ons streven is zoveel mogelijk medewerkers onder te brengen bij onze andere vestigingen
Erik van Mierlo - Directielid Solidus
Op de productielocatie werken momenteel ongeveer tachtig mensen. Van Mierlo wil niet vooruitlopen op de omvang van eventueel banenverlies: 'Ons streven is zoveel mogelijk medewerkers onder te brengen bij onze andere vestigingen. Maar daarover moeten we nog in gesprek met de vakbonden en de ondernemingsraad.'

Bordspelen en kantoorartikelen

Naast de productielocatie in Hoogkerk heeft Solidus vestigingen in Bad Nieuweschans, Oude Pekela en Coevorden. Dat juist de vestiging in Hoogkerk dicht moet, heeft te maken met de specifieke afzetmarkt waarvoor deze locatie produceert.
Het gaat om karton voor bijvoorbeeld bordspelen en kantoorartikelen. De vraag daarnaar neemt gestaag af, aldus Van Mierlo. 'Het voordeel is wel dat we de productie op andere locaties kunnen opvoeren, doordat we daar straks meer mensen aan het werk hebben.'
We willen het nog wel even zien
Albert Kuiper - FNV
FNV-bestuurder Albert Kuiper is op de hoogte van het voornemen van de directie. 'Een uur voordat de medewerkers werden geïnformeerd, kregen we een telefoontje.'

Sociaal plan

De vakbondsbestuurder is nog niet helemaal overtuigd van nut en noodzaak van de voorgenomen sluiting: 'We willen het nog wel even zien. Maar dat horen we binnenkort wel, als we met de directie om de tafel gaan.'
Eén ding staat voor Kuiper vast: 'We willen een goed sociaal plan. Dat gaat vast lukken, want we zijn goed georganiseerd in de kartonindustrie.'
De Halm
Op het terrein van Solidus in Hoogkerk staat het monumentale pand van voormalig strokartonfabriek De Halm. Solidus wilde dat pand slopen, maar de gemeente stak daar eerder dit jaar een stokje voor.

Het is nog onduidelijk wat er met dit pand gaat gebeuren, nu Solidus Hoogkerk gaat verlaten.