Het chagrijn is weg uit de Euroborg: 'Na twee jaar diepe depressies komt de zon weer een beetje op'

Blijdschap bij de spelers van de FC na de 2-0 overwinning tegen Telstar
Blijdschap bij de spelers van de FC na de 2-0 overwinning tegen Telstar © Orange Pictures
En weer een overwinning voor FC Groningen, afgelopen speelronde tegen Telstar. De vierde op rij. Een ongekende luxe na zoveel slechte wedstrijden in 2023. En de resultaten gaan bovendien gepaard met beter spel, vindt analist Paul Zweverink.
'Na twee jaar diepe depressies komt de zon weer een beetje op in de Euroborg', begint Zweverink de wekelijkse sportdiscussie op Radio Noord. 'Dat is heel nieuw voor iedereen. Je merkt hoe het optimisme heel snel stijgt en dat is ook wel terecht. Het spel is leuker en beter geworden. En als je ook nog gaat winnen, vergeet je heel snel dat je nog maar achtste in de Keuken staat.'

Willem II wordt een test hoever de FC echt is

Dat is ook de realiteit: na achttien duels heeft de FC 28 punten verzameld. De achterstand op koploper Willem II en nummer twee Roda JC bedraagt respectievelijk elf en zeven punten. 'Groningen heeft nog geen enkele keer gewonnen van een top acht-ploeg en zes keer verloren. De statistieken zijn nu ineens wat positief, maar over het algemeen is het onder de maat. Nu krijgt FC Groningen MVV-uit in de competitie en Willem II-uit in de beker; dan kunnen we een beetje een oordeel krijgen. Willem II is een team in vorm en zou kwalitatief vergelijkbaar moeten zijn', zegt verslaggever Stefan Bleeker.
De eerste helft was heel goed, soeverein, de tweede helft was een stuk minder
Paul Zweverink

'De grote ren-je-rot-show'

Zweverink en Bleeker zijn van mening dat er op dit moment wel een team staat. Bleeker: 'Ze spelen al wekenlang bijna met dezelfde opstelling en het is gewoon de grote ren-je-rot-show. Dat bedoel ik niet negatief, want daar zit een gedachte achter. Er wordt slim druk gezet en de aanvallers weten wat ze moeten doen. Niemand verzaakt. Dat leidt tot kansen en doelpunten. Zoals het eerste doelpunt tegen Telstar: dat kwam voort uit de tactiek die de FC hanteert. Dat is graag wat trainer Dick Lukkien wil zien en dat gaat op dit moment uitstekend', vindt hij.

Mindere tweede helft te verklaren

Met name over de eerste helft tegen Telstar is Zweverink zeer tevreden, met Luciano Valente als doelpuntenmaker. 'De eerste helft was heel goed, soeverein. Telstar kwam er totaal niet aan te pas. De tweede helft was een stuk minder.'
Tekst gaat verder onder de foto
FC Groningen-supporters kunnen weer juichen
FC Groningen-supporters kunnen weer juichen © Orange Pictures
Als oorzaak voor de mindere tweede helft put Zweverink uit eigen ervaring als trainer. 'Het is geen valkuil van de FC, maar een valkuil in het voetbal. Ik had vaak, als wij vlak voor rust 2-0 voorkwamen, een gevoel van 'hmm, ik weet het niet.' Je kunt niet voorkomen dat je dan de kleedkamer instapt en dat elf voetballers glunderen en elkaar tevreden aankijken. Wat je ook als trainer zegt, het helpt niet meer, want zo stap je ook de tweede helft in. In de kleedkamer ernaast staat de trainer te schreeuwen dat het feller en scherper moet. Ik vond het tegen Telsar een klassiek gevalletje van 2-0 voor en dan bijna die valkuil instappen dat je er al bent, maar dan wordt het gewoon vijf procent minder en dat kan fataal zijn.'

Te weinig scorend vermogen

Een terugkerend probleem dit seizoen is het benutten van een hoop gecreëerde kansen. Bleeker: 'De spitsen zorgen ervoor dat andere spelers tot doelpunten komen, maar er worden te weinig doelpunten gemaakt als je kijkt naar het aantal kansen dat wordt gecreëerd. Daarom wil de FC zich in de winterstop aanvallend gaan versterken. Dan moet je weer gaan nadenken hoe het met Kevin van Veen moet.'
Ik krijg de indruk dat Kevin van Veen het hier nog steeds heel graag wil laten zien
Stefan Bleeker over Kevin van Veen
Zweverink is van mening dat een vertrek naar Schotland het beste zou zijn voor zowel Van Veen als FC Groningen. 'In mijn ogen gaat Van Veen het voetbal dat Lukkien wil spelen niet leren. Daar geloof ik niet in.' Toch is van een vertrek op dit moment geen sprake, vult Bleeker aan. 'Geruchten over een eventuele verhuur zijn niet waar. Ik heb met Van Veen en zijn zaakwaarnemer gesproken en ik krijg de indruk dat Van Veen er echt in staat dat hij het hier nog steeds heel graag wil laten zien.'

Interesse in MVV-aanvaller Koen Kostons

Feit is wel dat FC Groningen zich volgens Bleeker dus aanvallend wil versterken. 'Je hoort in het geruchtencircuit dat de FC bezig is met Koen Kostons, de Belgische spits van MVV. Dat heb ik nog niet 100 procent bevestigd gekregen, maar het zou zomaar kunnen. Het zegt wel wat dat ze nu alsnog een spits willen, terwijl dé grote aankoop van het seizoen niet speelt', doelt Bleeker op Van Veen.
FC Groningen speelt vrijdagavond in Maastrecht tegen MVV. Volgende week dinsdag gaat de FC voor de beker op bezoek bij Willem II. FC Groningen sluit de eerste seizoenshelft af met een thuiswedstrijd tegen Jong FC Utrecht op vrijdag 22 december.