Snookervereniging Groningen heeft een pand en vier tafels: 'Zo mooi maken als in de jaren 80'

Er komen vier snookertafels te staan
Er komen vier snookertafels te staan © Elwin Baas/RTV Noord
Snookervereniging Groningen bestaat al een jaar, maar heeft sinds een paar weken een onderkomen. Aan de Ulgersmaweg in Stad werden vandaag vier professionele snookertafels neergezet.
Daarmee komt er een einde aan de vragen die Bram Downes van de vereniging kreeg, of het snookeren gewoon in de horeca afspeelt.
Dat er daarmee niet alleen in horeca gesnookerd kan worden, maar ook bij een vereniging, is relatief bijzonder. In de rest van Nederland is maar één andere vereniging met dezelfde kwaliteitstafels. 'We hebben dat eerlijk gezegd van hen gekopieerd', zegt Downes lachend. 'Beter goed gejat dan slecht bedacht.'
Volgens hem zijn er nog wel meer toptafels, maar die staan in horecagelegenheden en zijn niet van snookerverenigingen zelf. Maar in Groningen dus wel.

Niet afhankelijk van horecatijden

Dat de Snookervereniging Groningen een eigen onderkomen krijgt, betekent dat leden die een potje snooker willen spelen niet meer afhankelijk zijn van horecatijden.
'Iedereen wil kunnen snookeren wanneer hij of zij dat goed uitkomt. Als je vooral nachtdiensten draait, dan wil je dat bijvoorbeeld in de ochtend doen. Dit is een gezonde impuls voor de snookersport. We willen het weer zo mooi maken als in de jaren 80, toen je 25 tafels in de stad had staan en honderden snookerspelers had. Tegenwoordig zit je met vijftig man al aan het plafond. In Groningen zijn acht tafels en daar komen er nu vier bij.'
Het voorziet in een behoefte volgens Downes. 'Je ziet het ook met voetbal: de gezonde sportkantine is een initiatief vanuit de gemeente, of dat er geen alcohol gedronken wordt als de jeugd daar is. Dat zien we ook met snooker.'
En waar sommige horecagelegenheden erg krap en donker zijn, waardoor sommige mensen er niet naar binnen willen, is het hier omgekeerd. 'Het is een mooie, lichte omgeving, geen donker hol. Iedereen kan gewoon terecht wanneer hij of zij wil.'

'Ik was de enige jeugd'

Hij kwam als vierjarig jongentje pas net boven de tafel uit, op de plek waar zijn vader de tafel onderhield. 'Ik ben op mijn twaalfde begonnen met competitiespelen, maar ik was de enige jeugd. Er was niemand in de provincie die dicht bij mijn leeftijd kwam. En dat demotiveerde wel een klein beetje.' Daarom is hij blij met deze aanwinst. 'De eerste keer dat wij een toernooi gaven waren er achttien mensen die een jaar daarvoor nog nooit een keu vast hadden gehouden.'
Tekst gaat verder onder de foto
Bram Downes is blij met de nieuwe tafels
Bram Downes is blij met de nieuwe tafels © Elwin Baas/RTV Noord

Wat erop ligt maakt het verschil

Drie van de vier tafels komen uit België. 'De tafels maken nog niet zo heel erg uit, wat je ziet is gewoon de basis, maar wat erop ligt, en hoe de banden ingesneden zijn, dat is waar het verschil gemaakt wordt. Dat lakens regelmatig vervangen worden, en de banden goed onderhouden. Dus deze tafels zullen vele malen sneller en gelijker rollen dan andere tafels. Dus we hebben hier straks het beste materiaal van Noord-Nederland, daar durf ik mijn handen voor in het vuur te steken.'
De Belgische mannen en vrouwen die de tafels installeren, zijn net terug van een professioneel snookertoernooi in Wales. 'Dus we hebben hier de beste mensen van de wereld om onze tafels hier neer te zetten, in mijn ogen. Dit is echt een droom. Ik ben er zo trots op, ongelofelijk.'
Snookervereniging krijgt eigen tafels: 'Dit is echt een droom'