Schoppenfabriek Streuding verdwijnt na ruim negentig jaar uit Vlagtwedde

Het maken van batsen in Vlagtwedde
Het maken van batsen in Vlagtwedde © Theo Sikkema/RTV Noord
Het maken van schoppen, batsen en Vlagtwedde zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden, maar daar komt in de loop van dit jaar een einde aan. Familiebedrijf Streuding, opgericht in 1931, wordt met ingang van 1 februari overgenomen door gereedschappenspecialist De Wit in Kornhorn.
Dat betekent dat de productie aan de Schoolstraat in Vlagtwedde stopt en gefaseerd overgeheveld wordt naar het Westerkwartier. De planning is dat na de bouwvakvakantie de productie helemaal in Kornhorn plaatsvindt, bij het in 1898 opgerichte De Wit.
De zes medewerkers, inclusief directeur Marcel Kok en zijn vrouw, komen in dienst van De Wit. Streuding stopt per direct met de online-activiteiten die de laatste jaren opgestart waren.

Extra stroom lukte niet

In de fabriek voel je de historie. Omringd door de geur van metaal, olie en smeermiddelen is Streuding een levendig voorbeeld van klassieke maakindustrie.
De belangrijkste reden van de overname is dat het onmogelijk is om in Vlagtwedde te verduurzamen. Bovendien waren sommige machines aan vervanging toe. Om te elektrificeren heeft Streuding meer stroom nodig. De netbeheerder kan dat op korte termijn niet leveren en het is maar de vraag of het gezien de krapte op het net sowieso wel kan.
Lees verder onder de foto
Een schop is bijna klaar
Een schop is bijna klaar © Theo Sikkema/RTV Noord
‘Toen lag de vraag voor: of fors investeren of uitbesteden’, aldus directeur Kok. ‘Zo zijn we in gesprek gekomen met De Wit. En we kennen elkaar al heel lang, want de eerste facturen dateren van 1932. Onze producten bijten elkaar niet en zo kunnen we van elkaar profiteren.’
We zijn er trots op dat Groningse maakindustrie behouden blijft
Sietse de Wit - Mede-eigenaar gereedschappenspecialist De Wit
Mede-eigenaar Sietse de Wit van familiebedrijf De Wit, qua activiteiten ongeveer tien keer zo groot als Streuding, is ingenomen met de overname. ‘Toen de kans zich aandiende waren we er met elkaar snel uit. Het is voor ons een mooie aanvulling. We zijn er trots op dat Groningse maakindustrie behouden blijft. We hopen voor de zomer dankzij zonne-energie batsen te maken.’

'Niet overleven met smidsvuur op Gronings gas'

Bij De Wit, waar ruim 25 mensen werken en ze tuingereedschap over de hele wereld leveren, hebben ze de slag naar verduurzaming ruim tien jaar geleden al ingezet. ‘Vijftien jaar geleden was het voor ons al duidelijk dat we het met een smidsvuur op Gronings gas niet zouden overleven. We hebben inmiddels ongeveer vijftien inductieovens staan en honderden zonnepanelen op het dak liggen.’
Lees verder onder de foto
De directie Derk Klaas, Derk en Sietse de Wit
De directie Derk Klaas, Derk en Sietse de Wit © Eigen foto
De Wit werkt zo goed als energieneutraal. ‘Het productieproces van een schep gaat ten opzichte van nu wel iets veranderen, omdat je met inductie preciezer kunt werken en processen kunt robotiseren. Ook vanwege een constante temperatuur wat je met gas niet altijd hebt. Bij ons is het belangrijk om een robot en ambacht met elkaar te verweven.’
Dit heeft voor de medewerkers van Streuding geen consequenties zegt De Wit met klem. ‘Het zijn allemaal vakmensen en we hebben ze nodig om schoppen te maken. Bovendien hebben we genoeg andere werkzaamheden te doen. Ze zijn hier al op bezoek geweest om sfeer te proeven en kennis te maken. Het is belangrijk om dit goed te doen.’
Bij een forse investering zouden we onze kinderen met de financiële lasten opzadelen
Marcel Kok - Directeur schoppenfabriek Streuding
Kok en zijn vrouw gingen niet over één nacht ijs en emoties speelden logischerwijs een rol. ‘We zijn een klein familiebedrijf en stonden dagelijks stil bij hoe het verder moest. Ik werk hier meer dan 25 jaar en mijn vrouw zo ongeveer haar hele leven al. Vooruitkijkend moeten we zorgen dat het werk blijft bestaan. En bij een forse investering zouden we onze kinderen met de financiële lasten opzadelen. Dit is zakelijk het beste en emotie leidt vaak tot verkeerde besluiten.’
Lees verder onder de foto
Marcel Kok in de fabriek
Marcel Kok in de fabriek © Theo Sikkema/RTV Noord
Kok komt in dienst als accountmanager en schat in dat negentig procent van het klantenbestand overeenkomt. ‘Voor ons was het ook een vereiste om goed voor onze medewerkers te zorgen. Dat lukt op deze manier. En het produceren blijft in Groningen. Dat is het belangrijkste.’

Een museum erbij?

De panden blijven eigendom van de familie en Kok en zijn vrouw denken al voorzichtig na over een nieuwe bestemming. ‘
Bij sommige machines zal De Wit geen belang hebben. Die blijven hier staan en wellicht kunnen we er een museum van maken om aan te haken bij het toerisme in Westerwolde. Om zo de historie van de enige batsenfabriek in Nederland in leven te houden.’