Biologisch is het toverwoord in plattelandsplannen Stad: 'Inzetten op kleinschalig boeren'

Wethouder Kirsten de Wrede op de boerderij in Onnen
Wethouder Kirsten de Wrede op de boerderij in Onnen © Robert Pastoor/ RTV Noord
Wethouder Kirsten de Wrede (Partij voor de Dieren) ziet graag dat boeren binnen de gemeente Groningen gaan overstappen op kleinschalig en biologisch boeren. Het is makkelijk gezegd, maar de praktijk is weerbarstiger. De stadsbestuurder is zich daarvan bewust. ‘Het is vaak niet goedkoop.’
Het was lange tijd stil rondom de wethouder die landelijke bekendheid verwierf als eiwit-wethouder. Inmiddels heeft ze een van haar eerste plannen ontvouwd: de toekomst van het platteland. Toch is het nog weinig concreet. Dat beseft ze zelf ook. ‘Hiermee laten we zien welke kant wij op willen. Het is een onderlegger voor ons verdere beleid.’

Van grootschalig naar kleinschalig

Toch is er wel een aantal concrete zaken te benoemen. Zo moet er een einde komen aan het gebruik van kunstmest, bestrijdingsmiddelen en drijfmest. Per wanneer dat moet gebeuren, is dan wel weer onduidelijk. ‘We kunnen niet zeggen dat het niet meer mag, maar wel dat het een toekomstbeeld is dat wij nastreven en dus stimuleren.’
Biologisch boeren is het toverwoord. Dus geen chemische bestrijdingsmiddelen, geen kunststof en voldoende leefruimte voor dieren. De Wrede ziet graag kleinschalige biologische boeren floreren binnen de gemeentegrens. ‘Na de Tweede Wereldoorlog kwam de leus ‘nooit meer honger’. Dat heeft gezorgd voor mechanisatie en monocultuur. Daardoor kregen we meer behoefte aan bestrijdingsmiddelen.’
Tekst gaat verder onder de foto
De wethouder heeft het naar haar zin bij de koeien
De wethouder heeft het naar haar zin bij de koeien © Robert Pastoor/ RTV Noord

Nieuwe opgave

Met haar plan voor het landelijk gebied gaat De Wrede iets doen wat voorgaande gemeentebesturen in haar ogen te weinig hebben gedaan: het gebied mooi houden. 'Ik weet niet of voorgaande besturen dat wel hebben gedaan. We hebben lange tijd alles aan de markt overgelaten, daar stappen we met z’n allen weer een beetje vanaf. De gemeente Groningen kent ook nog niet zo lang een landelijk gebied. Beleid op dat gebied is dus ook nieuw voor ons.’
Sinds de gemeentelijke herindeling van 2019 met Haren en Ten Boer heeft Groningen er meer buitengebied bij gekregen.
De wethouder trekt zelf al de conclusie dat een overstap naar biologisch boeren niet vanzelf gaat en niet goedkoop is. Ze ontvouwt haar plannen op de boerderij van Berend Steenbergen in Onnen. Die plek is niet voor niks gekozen. De gemeente stelt zijn bedrijfsvoering als voorbeeld. Steenbergen boert biologisch. Hij ziet de plannen van de wethouder zitten, maar ook hij ziet dat er nog veel werk te verzetten is.

Gemeente wil een winkel beginnen

‘Je wil als boer wel iets produceren wat je kan verkopen. De schoorsteen mag tegenwoordig niet meer roken omdat dat uitstoot geeft, maar de schoorsteen moet natuurlijk wel roken’, zegt hij grappend. ‘Het is goed om ondernemers te stimuleren om andere producten te maken, maar dan moet er wel een markt voor zijn en ook het liefst dichtbij.’
Om een grotere afzetmarkt te creëren voor boeren werkt de wethouder aan een plan voor een winkeltje dat in het centrum van de stad moet komen. ‘Het moet een plek zijn waar je elke dag lokale producten kan verkopen. Dus niet alleen tijdens de markt, zoals het op dit moment gaat.’ Het plan staat nog in de kinderschoenen, maar de wethouder ziet het wel zitten. ‘De gesprekken lopen nog maar net, maar we willen tegelijkertijd in gesprek gaan met de mensen die de producten produceren.’
Tekst gaat verder onder de foto
Berend in zijn eigen boerderwijwinkel, hij is een voorbeeld voor de gemeente
Berend in zijn eigen boerderwijwinkel, hij is een voorbeeld voor de gemeente © Robert Pastoor/ RTV Noord

Subsidiebeleid van Frankrijk overnemen?

In Frankrijk worden de huidige boeren al jaren flink gesubsidieerd. Moet De Wrede ook niet simpelweg de portemonnee trekken om een omslag te bewerkstelligen? Met andere woorden: moet Groningen het Frankrijk van Nederland worden? De wethouder laat de woorden even bezinken en antwoordt lachend: ‘Het geld moet er natuurlijk ook zijn. Maar misschien is het wel zo ja, dat we het Frankrijk van Nederland moeten worden.’
We willen een vitaal platteland
Kirsten de Wrede
Boer Berend zit niet echt te wachten op een zwaar gesubsidieerde aanpak. ‘Ik ben daar nooit zo voor. Dan krijg je mensen die je liever niet wil hebben. Die komen voor het geld en als het potje leeg is, zijn ze weer weg.’
Luister hieronder naar de radioreportage:
Luister hier naar de radioreportage over de boerentoekomst van Groningen

Aantal boeren moet niet afnemen

Stadsbestuurder De Wrede hoopt dat haar aanpak zal leiden tot het behoud van het aantal boeren binnen de gemeentegrens. ‘Er moeten voldoende overblijven. Sinds de Tweede Wereldoorlog zijn er ontzettend veel verdwenen. De neiging tot schaalvergroting is er nog steeds en dat vinden wij geen goede ontwikkeling. Wij willen een vitaal platteland houden met boeren die ook de instandhouders van ons landschap zijn en zorgen voor voedselzekerheid. Daarbij willen we vooral inzetten op kleinschalige boeren.’