Burgemeester Veendam: 'Veiligheid staat voorop, voor asielzoekers en omwonenden'

Waarnemend burgemeester Sandra Korthuis van de gemeente Veendam
Waarnemend burgemeester Sandra Korthuis van de gemeente Veendam © Jeroen Willems/RTV Noord
Ondernemers en omwonenden van de Lloydsweg in Veendam zijn niet allemaal even blij met de komst van honderd asielzoekers naar de Parkstad. Waarnemend burgemeester Korthuis hoort echter ook positieve geluiden. 'Ik begrijp de zorgen. Vandaar dat ik richting het COA ook heb gehamerd op veiligheid.'
'Net als andere gemeentes in Nederland heeft ook Veendam de verantwoordelijkheid om bij te dragen aan het opvangen van asielzoekers', zegt waarnemend burgemeester Sandra Korthuis over het besluit. 'Bovendien hebben de provincie en de gemeenten een bestuursakkoord gesloten met het Rijk, waarin afspraken zijn gemaakt over de opvang van asielzoekers. En in Groningen moesten nog 400 plekken gevonden worden.'

Wel Oekraïners, nog geen asielzoekers

Veendam vangt al wel Oekraïners op, maar nog geen asielzoekers. 'En zowel de gemeenteraad als het college vindt dat Veendam nu ook zijn verantwoordelijkheid moet nemen.'
Er is daarbij gekozen voor het voormalige pand van autodealer Wensink. Dat was de enige geschikte locatie. Korthuis: 'Het COA was er heel blij mee, omdat ze hier vooral gezinnen willen onderbrengen. Wat ook een voordeel is, is dat het niet op al te grote afstand van Ter Apel is.'
De meeste reacties van de ondernemers in de buurt zijn positief
Sandra Korthuis - Waarnemend burgemeester Veendam

Nog wel verbouwd

De voormalige garage moet nog wel worden verbouwd. 'Het pand heeft nu een grote glazen pui, en dat is natuurlijk niet goed qua privacy en de veiligheid.' Waarmee Korthuis meteen aanstipt waar het haar vooral om gaat. 'Om veiligheid. In eerste instantie voor de mensen die worden opgevangen, maar ook voor mensen in de omgeving.'
De noodopvanglocatie aan de Lloydsweg in Veendam
De noodopvanglocatie aan de Lloydsweg in Veendam © Remco in 't Hof/RTV Noord
De waarnemend burgemeester heeft intussen contact gehad met enkele ondernemers in de buurt. 'De meeste reacties zijn positief', zegt ze. 'Ook gezien de waarborgen die wij hebben gegeven. Honderd procent zekerheid dat er nooit iets vervelends gebeurt kun je natuurlijk nooit geven. Maar we hebben met het COA zodanige afspraken gemaakt dat we denken dat de situatie absoluut beheersbaar is.'

Negatieve reacties op de sociale media

Maar de negatieve reacties op de sociale media zijn ook Korthuis natuurlijk niet ontgaan. 'Die heb je altijd op de komst van asielzoekers. Ik vind dat ontzettend jammer, want voor mensen die veiligheid zoeken en met een positieve intentie naar Nederland komen, hebben we een verantwoordelijkheid. Daar moet je op een goede manier mee omgaan.'
'Er komt straks een nummer dat 24/7 te bellen is mocht er iets zijn, er komen extra boa's en er komt permanente beveiliging op de locatie zelf. En de mensen worden ook voorgelicht hoe zich te gedragen in Nederland.'
Ik heb alle begrip voor de zorgen die mensen hebben. Vandaar dat ik heb gehamerd op veiligheid
Sandra Korthuis - Waarnemend burgemeester Veendam
Ook bij RTV Noord kwamen al een aantal bezorgde reacties vanuit Veendam binnen, van zowel omwonenden als bedrijven. Die kwamen er op neer dat men vreest voor overlast en onveilige situaties.

Niet altijd prettig toeven in Ter Apel

'Natuurlijk begrijp ik die zorgen', zegt Korthuis. 'Zeker vanuit Ter Apel horen wij ook berichten dat het daar niet altijd even prettig toeven is. Alle begrip dus. Dat is ook de precies de reden dat ik in de eerste contacten bij het COA heb gehamerd op veiligheid, veiligheid, veiligheid.'
Korthuis heeft daarom ingezet op gezinnen die in Veendam worden opgevangen. 'Dat betekent niet dat er geen alleenstaanden zullen zijn, maar ik heb ook bedongen: geen conflicterende doelgroepen.'

Veendam is voorbereid

Veendam is voorbereid, zegt de burgemeester. 'Er hebben zich ook al vrijwilligers gemeld, heel positief. Ik hoop dat meer Veendammers dat gaan doen. Als de asielzoekers gekend gaan worden, wordt de vrees voor overlast ook al meteen een stuk minder.
De overeenkomst over de opvang is getekend voor een jaar. Bestaat de kans dat ze daarna langer blijven?
Korthuis: 'In principe eindigt het na een jaar. Maar partijen - het COA, de verhuurder van het pand en de gemeente - kunnen altijd in gesprek gaan. 'Los daarvan: 'Mochten er grote problemen ontstaan, dan heb ik in het kader van de openbare orde natuurlijk een aantal maatregelen tot mijn beschikking. Maar ik hoop oprecht dat het niet zover komt.'