Bekerdroom maakt veel los bij FC Groningen: 'Elke speler knokte ervoor, ze gingen voor elke bal'

FC Groningen won na penalty's van Fortuna Sittard
FC Groningen won na penalty's van Fortuna Sittard © Jan Westman
Een strijdbaar FC Groningen wist donderdagavond de halve finale van KNVB Beker te halen. Fortuna Sittard werd na penalty's verslagen.
Beide ploegen waren aan elkaar gewaagd en er moesten strafschoppen aan te pas komen om een winnaar aan te wijzen. Analist Wim Masker: 'Ze hadden evenveel balbezit, Fortuna had wel wat meer kansen. En acht corners, Groningen twee. Voor Groningse begrippen moesten ze best veel op eigen helft spelen.'
Sportverslaggever Emiel Venema is het met hem eens. 'Zeker in de eerste helft zag ik momenten dat Groningen het wel eens moeilijk had. Fortuna is echt een ploeg uit de eredivisie, die vonden elkaar wat makkelijker. Maar ze creëerden niet heel veel kansen en in de tweede helft zeker niet, toen vond ik het echt wel gelijkwaardig. Er werd fiftyfifty voorspeld en Groningen is wat dat betreft de gelukkigste geweest.'

Net een stapje meer

De winnende reeks van FC Groningen werd verstoord door het verlies tegen Dordrecht. Venema: 'Ik denk dat het een klein dipje was, dat zei Dick Lukkien zelf ook. Maar ik denk dat het ook mentaal is, omdat je weet dat Fortuna in de eredivisie speelt. Dus we moeten er gewoon staan. Dat zag je gisteren terug, elke speler knokte ervoor en ze gingen voor elke bal. Misschien is dat net het verschil, dat je een stapje meer wilt zetten. Dat moet je natuurlijk altijd doen, maar ik denk dat het daarmee te maken heeft.'
Dan zie je wat voor talent Thijmen Blokzijl is
Wim Masker - analist
'Ik vond vooral het verschil goed merkbaar bij Thijmen Blokzijl', aldus Masker. 'Die werd maandag nog door mij bekritiseerd op zijn gebrek aan bereidheid om duels aan te gaan. Nou, gisteren ging hij heel veel duels aan, en ook goed. Dan zie je wat voor talent het is. Er waren wedstrijden bij waarin hij maar één of twee duels aangaat, dat is wel heel weinig voor een verdediger.'
Venema zag hetzelfde bij de jongens voorin. 'Zoals Valente bijvoorbeeld, die dan meeverdedigt en een duel in zijn eigen strafschoppengebied wint. Dat zegt heel veel.'

Vertrouwen in de penalty's

Na de verlenging stond de brilstand nog altijd op het bord en dus ging het over op penalty's. 'Ik had er vertrouwen in', aldus Venema. 'Het is heel gek, maar op basis van de slotfase van de wedstrijd en in de verlenging voelde ik: er is iets mogelijk. Toen zag ik Romano Postema naar de penaltystip gaan, en hij nam hem met zoveel overtuiging...toen dacht ik: weet je, deze gaan ze winnen. Dat straalde er vanaf.'
Zo ging het tijdens de laatste penalty:
Masker kreeg het gevoel vooral bij de laatste penalty, die genomen werd door Fortuna. Het stond op dat moment 4-3 voor Groningen. 'Ik dacht: die gaat hem er niet in schieten. Ik weet niet waar hem dat in zat, in de aanloop, of wat dan ook. Maar hij ging er niet in en ja, dat was toch wel heel leuk. En de jongens verdienen het ook.'
Het maakt niet uit of de wedstrijd goed is of niet, de spanning vergoed zoveel
Emiel Venema - sportverslaggever

Sfeeractie op de Noordtribune

'Ik vond het een magische sfeer, de prachtige sfeeractie van de Noordtribune was fantastisch gedaan, daar heeft heel veel werk in gezeten. Neutrale kijkers vonden het een hele saaie wedstrijd, maar als je betrokken bent is elk duel spannend.'
En Venema: 'Dan maakt het allemaal niet uit of die wedstrijd goed is of niet, die spanning vergoede zoveel.'

Loting halve finale

De meeste bekerwedstrijden moest de FC uit spelen. 'Dit was pas de eerste thuiswedstrijd', aldus Masker. Zaterdag wordt er geloot voor de volgende ronde. Thuisloten geeft een voordeel, maar de FC heeft wel laten zien ook in een ander stadion te kunnen winnen.
'Maar Feyenoord-uit lijkt me wel heel lastig, en NEC-uit ook. Tegen Cambuur zou het kunnen', denkt de analist. 'Het is een hele mooie bekercompetitie', vindt Venema. 'Het is niet voorspelbaar.'

Beker of KKD?

Nu moet het hoofd eerst naar zondag, de thuiswedstrijd tegen TOP Oss. Die competitie, de KKD, is volgens Masker belangrijker. 'Voor de toekomst van FC Groningen wel.' 'Ja', vult Venema aan, 'FC Groningen moet gewoon promoveren. Dat is het belangrijkste.'
'Maar ja', voegt Masker toe, 'de kortste weg naar Europees voetbal is de Beker.'
Kijk hier de hele sportdiscussie terug: