Voedselbank krijgt minder eten: 'Supermarkten kopen nu anders in'

De schappen van voedselbank Het Hogeland zijn minder vol dan een jaar geleden
De schappen van voedselbank Het Hogeland zijn minder vol dan een jaar geleden © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord
'Normaal gesproken staan de producten hier tot aan daar,' zegt Wieb Roffel, vrijwilliger bij de voedselbank Het Hogeland, terwijl hij omhoog wijst naar de lege bovenkant van een rij stellingkasten. 'Daarom hebben we alle hulp hard nodig.'
Bij de voedselbank merken ze een afname van leveringen vanuit supermarkten en voedselproducenten. 'Wat we het laatste jaar vooral ervaren, is de terugloop in donaties van lokale supermarkten,' zegt Roffel, een van de 65 vrijwilligers bij de voedselbank. Hij houdt zich voornamelijk bezig met het verzamelen van producten. 'Dat is een uitdaging.'
Ik schat dat we 75 procent minder ontvangen dan een jaar geleden
Wieb Roffel - Vrijwilliger voedselbank
'Ik schat dat we op dit moment 75 procent minder ontvangen dan een jaar geleden. Supermarkten kopen nu anders in om voedselverspilling te minimaliseren. Producten die dichtbij de ten minste houdbaar tot-datum zitten, worden met hoge kortingen verkocht. En wat er dan nog overblijft, wordt aan de voedselbank gedoneerd. Dat is dus een stuk minder dan voorheen’, aldus Roffel.
Lees verder onder de video
‘Zonder inzamelacties is het bij de Voedselbank moeilijk geworden’

Oplossingen zoeken

De nood is - gelukkig - nog niet extreem hoog, vult Roffel wel aan: 'We hebben geluk dat het aantal cliënten afneemt, anders zouden we niet genoeg producten hebben. We hebben op dit moment slechts 110 cliënten. Dit gaat in tegen de landelijke trend. Waarom dat zo is, weten we niet'
Hoe dan ook zijn ze bij de voedselbank op zoek naar andere manieren om voedsel binnen te krijgen. ‘We zijn daarom heel blij met mensen, verenigingen en scholen die inzamelingsacties organiseren, vooral als dat structureel is’, zegt Roffel.

Verzamelbak voor de garagedeur

De PKN-kerk in Uithuizen, bijvoorbeeld, steunt de voedselbank maandelijks. In samenwerking met vrijwilligers uit het dorp heeft de kerk een actie opgezet.
'In deze bak kunnen mensen uit de buurt eenmaal per maand gedurende een hele week spullen leggen,' vertelt Geert Folkers. Hij heeft een van de verzamelpunten in het dorp. Voor zijn garagedeur staat een bak met daarboven een bord met de tekst voedselbank.
'We hebben mensen in de buurt gevraagd wie er mee wil doen, en zij ontvangen dan via de mail een lijstje met producten die nodig zijn voor de voedselbank. De bak zit elke keer mooi vol.'
Vrijwilligers Eltjo Dijkhuis (links) en Geert Folkers
Vrijwilligers Eltjo Dijkhuis (links) en Geert Folkers © Jeroen Berkenbosch/RTV Noord
Eltjo Dijkhuis is een van de initiatiefnemers en aanspreekpunten voor de buurten en straten. 'We vonden dat we ons steentje moesten bijdragen, dat hebben we in het verleden ook gedaan. We begrepen dat er behoefte was aan structurele steun, en het is mooi dat dit op deze manier kan. We zijn begonnen met een paar straten, maar nu doet bijna het hele dorp mee.'

Koffiepunten sparen

'We zijn ontzettend dankbaar voor deze inzameling. Als we dan weer merken dat we veel volle kratten krijgen, maakt dat ons heel blij,' legt Roffel uit.
Zelf is hij ook al bezig met andere creatieve manieren van inzamelen. 'We sparen punten die mensen krijgen bij de aankoop van een pak koffie. Met genoeg punten kunnen wij dan weer een nieuw pak koffie kopen.' In een paar maanden tijd werden er maar liefst 1.800.000 punten ingezameld, waarmee 2250 pakken koffie gekocht konden worden.
Voedselbank Het Hogeland is, naast voedsel, ook nog op zoek naar een nieuwe coördinator. ‘We zijn dus nog op zoek naar iemand die het centrale aanspreekpunt is voor zowel het bestuur van de voedselbank als de vrijwilligers op de werkvloer en die de boel een beetje aanstuurt,’ aldus Roffel.