'Als FC Groningen deze ontwikkeling volhoudt, is rechtstreekse promotie mogelijk'

Onder meer Joey Pelupessy viert de zege op FC Eindhoven na afloop met de meegereisde fans
Onder meer Joey Pelupessy viert de zege op FC Eindhoven na afloop met de meegereisde fans © Jan Westman
Zul je altijd zien: laat de concurrentie op vrijdagavond steken vallen en kun je profiteren, laat je zelf óók punten liggen. Maar zover kwam het niet voor FC Groningen, dat zondagmiddag een 3-0 zege behaalde bij FC Eindhoven. FC Groningen-watcher Stefan Bleeker was vooraf net als analyticus Paul Zweverink geheel op z'n Gronings wat sceptisch over een goed eindresultaat.
'Het was een zakelijke zege, echt niets op aan te merken. Vanaf minuut één dacht ik: dit wordt een overwinning', blikt Zweverink terug. Dat hij er van tevoren niet helemaal zeker van was, had volgens hem ook te maken met hoe het vaker is gegaan in het verleden. 'Zodra er een stemming komt van 'deze gaan we ook wel even winnen', ben ik altijd op m'n hoede.'
Bleeker snapt dat wel. 'In de laatste uitwedstrijd bij FC Dordrecht (1-0 verlies, red.) had FC Groningen het ook heel lastig. Ik had verwacht dat Eindhoven zich hetzelfde zou opstellen en dat bleek wel. Ze speelden met vijf verdedigers, zakten in balbezit van FC Groningen ver terug en hielden veel mensen achter de bal. We hebben in eerdere wedstrijden gezien dat FC Groningen het dan lastig heeft om kansen te creëren, maar tegen FC Eindhoven werd er een prima wedstrijd gespeeld.'

Eén-op-één vervangen

De ontwikkeling van de ploeg zet zich voort', vult Zweverink aan. 'Wedstrijden waarin je voorheen punten liet liggen, worden nu gewonnen. De moeilijke wedstrijden komen op het einde van de competitie', weet hij. FC Groningen moet nog op bezoek bij ADO Den Haag en Willem II en speelt de laatste competitiewedstrijd thuis tegen Roda JC. 'Dat kan enorm spannend worden.'
Wat opvalt, is dat Groningen defensief heel stabiel is
Stefan Bleeker
Die spanning wordt vooral ingegeven omdat de ploeg van Dick Lukkien doorgaans moeilijk scoort. In de laatste twee competitieduels scoorden de Groningers echter zesmaal en werd achterin de nul gehouden.
Bleeker: 'In sommige wedstrijden hebben ze nog steeds wel moeite om tot scoren te komen, maar wat heel erg opvalt is dat Groningen defensief heel stabiel is.'
'Toen Marco Rente de laatste twee wedstrijden vervangen moest worden door Thijmen Blokzijl, zag je dat de ploeg daar niet per se minder van werd. De basisploeg staat aardig vast en als er iemand uitvalt, kun je die redelijk één-op-één vervangen zonder dat je echt kwaliteit inlevert. Toen Wouter Prins tegen FC Eindhoven uitviel met een hamstringblessure - het is nog even afwachten wat de schade is - werd hij goed vervangen door Isak Määttä. Dat is heel hoopvol richting het competitieslot.'

Een verademing onder de lat

Zowel Zweverink als Bleeker is goed te spreken over de rust die Hidde Jurjus - 'een verademing ten opzichte van Michael Verrips' - uitstraalt onder de lat bij de Groningers. Daarnaast viel ook Laros Duarte in Eindhoven op met twee doelpunten. 'Het is fijn dat je spelers zoals Duarte hebt, die met hun individuele kwaliteiten een wedstrijd kunnen openbreken of beslissen', vindt Bleeker.
'En ik wil ook Leandro Bacuna benoemen', voegt Bleeker eraan toe. 'Hij is nu twee weken achter elkaar belangrijk. Tegen TOP Oss met een voorassist en zondag tegen FC Eindhoven met een assist op het tweede doelpunt van Duarte en dat is niet zijn eerste assist dit seizoen. Hij wordt steeds belangrijker voor dit elftal en er zijn meerdere spelers écht aan het groeien, onder wie ook Luciano Valente. Daardoor zie je steeds meer spelers in vorm komen.'
Zweverink: 'Als je kijkt naar hoe de teams van Dick Lukkien in de eerste divisie hebben gepresteerd, dan houdt FC Groningen deze ontwikkeling vol. En als dat gebeurt, kan FC Groningen nog steeds rechtstreeks promoveren', besluit hij.