Hartje Winschoten krijgt 36 nieuwe appartementen: 'Drukte terugbrengen naar het centrum'

Een impressie van de nieuwbouw op de Langestraat 69 - 71 in Winschoten
Een impressie van de nieuwbouw op de Langestraat 69 - 71 in Winschoten © pdb | design
Na jaren van leegstand en afgebrande restanten wordt er dit jaar weer gebouwd in het centrum van Winschoten. Maar winkels hebben niet meer de hoofdrol. Er komen vooral woningen terug. 'Je krijgt meer levendigheid zo.'
Het gaat om twee locaties aan de Langestraat in het stadshart. Zo komt er nieuwbouw op de Langestraat 97 en 99, en even verderop op nummers 69 en 71. De laatste twee adressen werden in 2019 in de as gelegd door een grote brand. Sindsdien zijn ze ongebruikt.
In totaal komen op de twee plekken vijf nieuwe winkelruimtes, een kantoorruimte en ruimte voor een horecagelegenheid. De grootste ingreep is echter dat ook er 36 appartementen komen. Eigenlijk maakt winkelen dus plaats voor wonen.

Bestaande bovenwoningen stonden leeg

'Er was al wel woonruimte boven de bestaande winkels, maar winkels haalden trappenruimtes weg om ruimte te winnen of gebruikten de bovenwoningen als magazijn of kantine. De laatste jaren stonden ze steeds meer leeg', zegt Peter de Boer van Architectenbureau pdb|design uit Groningen. Hij is betrokken bij beide locaties.
Mede omdat er minder behoefte is aan winkelruimte, spelen appartementen de hoofdrol in de nieuwe plannen. Het gaat op beide locaties van de Langestraat om zo'n achttien huurwoningen. De Boer mikt op het middenhuur-segment, met woningen rond de 80 m2 tussen de 800 en 1100 euro per maand.

Wat komt er op de plaats van de brand?

De brandrestanten aan de Langestraat 69 en 71 moeten vanaf de zomer plaats gaan maken voor drie winkelpanden en dus zo'n achttien appartementen. Aan de binnenkant ervan moet een binnentuin komen.
Het afgebrande deel van de Langestraat in Winschoten staat al sinds 2019 leeg
Het afgebrande deel van de Langestraat in Winschoten staat al sinds 2019 leeg © pdb | design
Een impressie van de achterkant van de Langestraat 69-71
Een impressie van de achterkant van de Langestraat 69-71 © pdb | design

Ook horeca op Langestraat 97 en 99

Meer naar het einde van de winkelstraat verrijzen nog eens 18 appartementen, twee winkelruimtes en een kantoorruimte. Het meest in het oog springend is een horecaruimte in de hoek van de Gassingel, aan de achterkant van de Langestraat, bij de ingang van het voormalige St. Lucas Ziekenhuis.
De huidige situatie aan de Gassingel, achter de Langestraat 97
De huidige situatie aan de Gassingel, achter de Langestraat 97 © pdb | design
De nieuwe situatie op de Gassingel: links woningen en op de hoek ruimte voor horeca
De nieuwe situatie op de Gassingel: links woningen en op de hoek ruimte voor horeca © pdb | design
'Op dit moment is de Gassingel nog echt een achterkant', zegt De Boer. Dat moet veranderen. 'Ik pak niet alleen de winkelkant aan, maar juist ook de achterkant van de winkels. Dat wordt zo een tweede voorkant voor de bewoners.'

Voorproefje op verbouwing St. Lucas Ziekenhuis

Beide projecten moeten na de zomer dit jaar van start gaan. Daarmee worden meerdere vernieuwingen in het gebied afgetrapt. Zo moeten op de plek van het voormalige St. Lucas Ziekenhuis, net achter de Langestraat, liefst 121 woningen verrijzen. Maar dat komt later: de plannen daarvoor laten nog op zich wachten tot zeker 2025.
Als het hele gebied wordt aangepakt, is dit een hele leuke plek om te wonen straks
Peter de Boer, architect
De Boer is dus eerder. Hij hoopt dat beide projecten in dat jaar worden opgeleverd. 'We hebben een soort pioniersfase voor de stad. De wens is om het hele gebied aan te pakken. Als dat lukt, is dit een hele leuke plek om te wonen straks.'

Kon niet zonder subsidie

De projecten hadden echter niet van de grond kunnen komen zonder de subsidie voor de versterking van het winkelgebied, van zo'n drie miljoen euro, beaamt de architect. 'Zonder die subsidies zou dit niet kunnen. Zo willen Winschoters de auto dichtbij kunnen parkeren. Maar ondergrondse parkeerplekken kosten gewoon veel geld.'
Of het niet raar is dat geld voor het centrum voor een deel naar woningen gaat? 'Het is bedoeld voor het onrendabele deel. Zonder subsidie komt het gewoon niet van de grond. Je ziet nu dat partijen er moeite in steken. Zo wordt het voor de buurt ook aantrekkelijker.'
'Eigenlijk heeft bouwen in het centrum een heleboel uitdagingen. Maar het is ook een centrum met duizend jaar historie, dus die uitdagingen zijn het waard.'