De Tweede Kamer wil schoolzwemmen weer invoeren, maar is dat haalbaar in Groningen?

Kinderen krijgen zwemles
Kinderen krijgen zwemles © ANP
Een meerderheid van de Tweede Kamer stemde vorige week voor het opnieuw invoeren van het schoolzwemmen. In 1985 werd schoolzwemmen afgeschaft, en sindsdien zijn er verschillende stemmen die pleiten voor de herinvoering. Het aantal kinderen zonder zwemdiploma neemt toe, en dat vinden de Kamerleden een zorgelijke ontwikkeling. Maar hoe haalbaar is de invoering van schoolzwemmen in onze provincie?

Door: Welmoed van den Bergh

In Nederland is zwemveiligheid belangrijk, want er is veel (open) water. Uit onderzoek blijkt dat in 2018 zes procent van de kinderen tussen zes en zestien jaar geen zwemdiploma had, en in 2022 is dat aandeel gestegen naar dertien procent.

Zwembadeigenaren: tekort aan zwemonderwijzers

Maar, is het opnieuw invoeren van schoolzwemmen wel haalbaar in Groningen, en is het de beste oplossing voor grotere zwemveiligheid? 'Er is een nijpend tekort aan zwemonderwijzers', zegt zwembadeigenaar Henny de Groot uit Wedde.
Bestuurslid Gina Hillinga van MFC De Hardenberg in Finsterwolde, een sportcomplex waar ook een zwembad in zit, herkent dit ook. Ze vertelt dat ze bij De Hardenberg vrijwilligers die werken bij het sportcomplex, gaan opleiden tot toezichthouders.
Ze legt uit dat bij 'vrij zwemmen' van bijvoorbeeld ouderen nu opgeleide zweminstructeurs zitten om dat in te gaten te houden, terwijl ze die gekwalificeerde zweminstructeurs liever elders inzetten. Een groep van acht vrijwilligers gaat binnenkort een cursus volgen om toezichthouder te worden. 'Maar wij hebben niet direct een oplossing voor het tekort aan zweminstructeurs.'

'Meeste ongelukken en verdrinkingen op jongere leeftijd'

De Groot juicht het voorstel van de Tweede Kamer toe, maar plaatst wel meteen een kanttekening: ‘Kinderen zouden op nog jongere leeftijd al zwemles moeten krijgen.’ Haar ervaring is dat de meeste scholen in groep 4 of 5 beginnen met schoolzwemmen, als de kinderen rond de 7 en 8 jaar oud zijn, terwijl de meeste ongelukken en verdrinkingen voorkomen rond de leeftijd van 4 en 5 jaar. ‘Als mensen gaan wachten op het schoolzwemmen, zouden verdrinkingen dus niet worden voorkomen.’
Het gaat er volgens De Groot om dat kinderen blijven zwemmen nadat zij dit op jonge leeftijd al hebben geleerd, en daar zou schoolzwemmen wel een goede manier voor kunnen zijn: 'Als kinderen door schoolzwemmen langer les kunnen krijgen blijft het zwemniveau hoger.'

Zwemles bekostigen

Om zwemveiligheid te vergroten, zouden naast het herinvoeren van schoolzwemmen, andere maatregelen alsnog moeten worden aangepast, denkt De Groot. Er zijn initiatieven van Stichting Leergeld en het Participatiefonds, zodat mensen die minder te besteden hebben ook zwemles kunnen regelen voor hun jonge kinderen. Het kost wat uitzoekwerk om dat aan te vragen, en, zo ziet De Groot: 'Mensen met een net iets hoger inkomen kunnen hier geen aanspraak op maken, terwijl zij die financiële hulp ook vaak nodig hebben.'
Schoolzwemmen was tot 1985 verplicht. Sindsdien gaan scholen en gemeenten zelf over de organisatie en financiering, wat in veel gevallen heeft geleid tot de afschaffing ervan.