Alternatieve manier van voetballen steeds populairder: 'Het is geen Champions League'

Een sliding op een speler is niet toegestaan bij 7x7 voetbal
Een sliding op een speler is niet toegestaan bij 7x7 voetbal © Bron: Ballie
Het 7 tegen 7 voetbal wordt steeds populairder in Groningen. Dat merken organisaties die deze alternatieve manier van voetbal organiseren. Het aantal leden is de afgelopen tijd flink toegenomen.
Ten opzichte van het reguliere voetbal is er een aantal verschillen: er zijn geen trainingen, er mogen geen slidings worden gemaakt op spelers en er wordt gespeeld op een klein veld met kleine doelen, die ook gebruikt worden bij de junioren. De speelduur is ook anders: twee keer 25 minuten.
Mensen laten voetbal meestal schieten vanwege studie, werk of kinderen. De vrijblijvendheid van het 7x7 voetbal trekt dan juist
Harm Vendelmans - Footy

Van vijf naar tachtig teams

Job Edens zette vijf jaar geleden de organisatie Ballie op in Groningen en organiseert sindsdien 7x7 voetbal: 'Ik had geen behoefte meer aan verplichtingen, dus heb ik zelf wat opgezet.' Inmiddels is de organisatie uit zijn jasje gegroeid: 'We begonnen met vijf teams, maar de teller staat nu op tachtig.'
Volgens Job is er naast voetbal ook een sociaal aspect: 'Je merkt dat spelers naar elkaar toe trekken. Dit is een plek waar vriendschappen ontstaan.'
Twee fanatieke teams tegenover elkaar in een 7x7 wedstrijd
Twee fanatieke teams tegenover elkaar in een 7x7 wedstrijd © Ballie

Gezellig voetballen

De 24-jarige Bart van der Meulen speelt nu al twee seizoenen 7x7 voetbal en is enthousiast: 'Het is altijd een gezellig avondje voetballen. Je hebt weinig verplichtingen, want je hoeft niet drie keer per week op het veld te staan.' Als linksmidden scoort Bart meer buiten dan binnen het veld. 'De derde helft is altijd het leukste aspect', geeft hij lachend toe.
Ook de 24-jarige doelman Marnix Poelman is blij dat hij zijn plek heeft gevonden bij het voetbal: 'De laagdrempeligheid en het plezier zijn voor mij belangrijk. We spelen om te winnen, maar als we verliezen lachen we even hard.'

Vrijblijvend

Een andere organisatie in de stad is Footy. Ook die merkt dat het 7x7 voetbal steeds meer in trek is: 'Mensen laten voetbal meestal schieten vanwege studie, werk of kinderen. De vrijblijvendheid van het 7x7 voetbal trekt dan juist', weet Harm Vendelmans. Het sociale contact is vooral belangrijk: 'Het niveau is geen Champions League, maar de spelers hebben wel veel lol met elkaar.'
Teams kunnen onbeperkt doorwisselen bij 7x7 voetbal
Teams kunnen onbeperkt doorwisselen bij 7x7 voetbal © Ballie

Brede doelgroep

Naast studenten melden ook bedrijven en vriendenteams zich aan bij het 7x7 voetbal. De leeftijd varieert van achttien tot veertig jaar.
Voorlopig is er bij Ballie geen plek: 'Nieuwe aanmeldingen worden op de wachtlijst gezet. Er staan veel teams te trappelen om te beginnen, maar meer plek is er momenteel niet.'