Kerstboom in mast van marineschip Groningen

In de mast van het patrouillevaartuig Groningen van de Koninklijke Marine wordt vrijdagmorgen een kerstboom gehesen.
Defensie adopteert hiermee een oude gewoonte van de Groningse commerciële scheepvaart. Veel Groningse schepen voeren vroeger naar de Oostzee en de Baltische staten. Als een schip voor Kerst terug zou zijn, werd een kerstboom in de mast gehesen. Andere Groningers op zee konden dan post afgeven aan dit schip, zodat hun kerstgroeten op tijd bij hun geliefden waren.
Deze traditie is overgenomen door de marine: ieder jaar wordt een kerstboom gehesen in de mast van een schip dat een band heeft met de provincie Groningen. Dit jaar is dat dus het patrouillevaartuig Groningen, dat momenteel in thuishaven Den Helder ligt. De Groningen is sinds 1 november het nieuwste schip van de Koninklijke Marine.