Stadskanaal unaniem voor Zuidoost-Groningen

De gemeenteraad van Stadskanaal gaat unaniem akkoord met het voorstel van het college van B en W om te fuseren met Bellingwedde, Vlagtwedde, Pekela en Veendam tot de nieuwe gemeente Zuidoost-Groningen.
Evenwichtig en robuust

De meeste partijen benadrukten dat deze gemeente evenwichtig en robuust genoeg is om toekomstige taken en maatschappelijke opgaven het hoofd te bieden. Bovendien wordt op het gebied van zorg en sociale werkvoorziening al samengewerkt. Een aantal partijen benadrukte dat bij zo'n grote gemeente de identiteit van dorpen en kernen wel bewaard moet blijven.
De ChristenUnie heeft al een suggestie voor een naam van de nieuwe fusiegemeente: Westerveen.

Stokje voor steken

De gemeenten Bellingwedde en Vlagtwedde kunnen nog een stokje steken voor de vorming van de nieuwe gemeente. De colleges van B en W van die gemeenten zien niets in een samengaan met Stadskanaal, Pekela en Veendam. Zij kiezen ervoor met zijn tweeën een nieuwe gemeente te vormen.