'Word nooit Zoetermeer of Hoofddorp, maar blijf Groningen'

Betere gratis reclame kan de stad Groningen zich niet wensen. Cabaretier Youp van 't Hek houdt zaterdag in zijn wekelijkse column in NRC Handelsblad een lofzang op Groningen; de stad waar hij ook deze keer weer zijn oudejaarsconference opnam.
'Blijf Groningen', schrijft Van 't Hek
, 'word nooit Zoetermeer of Hoofddorp. Koester je jeugd en hou die zo lang mogelijk vast.'

Beeldschoon

Van 't Hek zegt vaak de vraag te krijgen waarom hij de televisieopnames altijd in Groningen maakt. 'Ik leg uit dat dat door hen komt. De studenten die de nacht nog vieren. Die nog ruzie zoeken als we het over politiek en toekomst hebben. En door de beeldschone schouwburg waar alles kan en mag. En waar een geweldig publiek zit. En dat het door het Schimmelpenninck Huys met zijn leuke personeel komt.'

Schimmelpenninck Huys

Van 't Hek waardeert de gastvrijheid van hotel Schimmelpenninck Huys in de nachtelijke uren als hij terugkeert 'uit de prachtige stadsschouwburg'. 'We worden opgewacht door een of twee studenten die niet alleen voor nachtportier, maar ook nog voor gastvrije barkeeper spelen. Ze tappen met veel plezier een biertje en duiken graag met mij de wijnkelder in waar ik iets anders dan de huiswijn mag kiezen.'

Crematorium

Volgens Youp van 't Hek is dit soort hotels steeds meer een uitzondering. 'Doorgaans slaap ik in tenten waar 's nachts de sfeer van een crematorium hangt. Je krijgt je sleutel van een chagrijn die je met een droeve blik naar je kamer kijkt. Daar wacht een treurig minibarretje dat tegenwoordig steeds vaker leeg is.'

Blijf Groningen

Als het aan Youp van 't Hek ligt blijven het hotel en Groningen zoals ze nu zijn. 'Blijf Groningen en Schimmelpenninck en doe geen enkele concessie. Aan niemand!'