De Pyramide in Finsterwolde sluit de deuren

Hij komt elk jaar zo'n 20.000 euro tekort. René Veen, eigenaar van zalencentrum De Pyramide in Finsterwolde. En ziet geen andere mogelijkheid dan de deuren te sluiten en het pand te koop te zetten. Begin maart gaat de deur op slot.
Komende zondag is het negentien jaar geleden dat Veen huurder werd van De Pyramide. Tien jaar later kocht hij het pand en verbouwde het vervolgens grondig. Veen maakte van het dorpshuis een plek om een hapje te eten, te vergaderen, feesten te organiseren of met de vereniging wekelijks een ruimte te huren.

'Op dit moment zijn er 39 verenigingen en clubs', zegt Veen. 'Voor hen is dit geen fijne boodschap. En voor de leefbaarheid van Finsterwolde is dit niet goed. Maar ik kan niet anders dan de tent sluiten en verkopen.'

Oldambt
Veen zegt de afgelopen drie jaar met de gemeente Oldambt te hebben gesproken over een oplossing. 'We zijn er niet uitgekomen. En dat is jammer. Voor Finsterwolde. Maar ook voor Beerta. Ook daar zitten mensen en verenigingen die hier komen.'

Veen had eigenlijk pas na dit seizoen de deur op slot willen draaien. Dat is nu vervroegd, omdat hij een baan als bedrijfsleider aangeboden heeft gekregen bij De Sprookjeshof in Zuidlaren. 'Dat kon ik - zeker in deze tijd - niet laten lopen', zei hij vrijdagavond tegen een volle zaal in De Pyramide. Hij oogstte begrip en applaus.

Volgens Veen is De Pyramide in de problemen gekomen na de fusie van de gemeente Reiderland met Scheemda en Winschoten tot de gemeente Oldambt. 'Ik deed bij Reiderland altijd de catering, verhuurde veel vaker een zaal. Maar het is allemaal naar Winschoten gegaan. Ik weet wel dat dat voor een groot deel ook ondernemersrisico is. Maar het heeft niet meegeholpen.'

Persoonlijk
Alle gebruikers en ook vertegenwoordigers van de gemeente waren vrijdagavond uitgenodigd om te horen wat Veen te vertellen had over de toekomst van De Pyramide. Gebruikers kwamen wel opdagen; de gemeente Oldambt was niet aanwezig. 'Ik wilde het iedereen persoonlijk vertellen, in plaats van dat ze het op radio, tv of in de krant zouden vernemen.'

Zo'n honderd mensen waren vrijdagavond aanwezig. Veen liet onder meer een presentatie zien van de Tramwerkplaats in Winschoten, het verpauperde pand aan het water dat jaren geleden voor veel geld werd omgetoverd tot tijdelijk theater en raadszaal. 'Trek zelf uw conclusie', zei Veen daarover.

Verbaasd
Wethouder Bard Boon van de gemeente Oldambt reageert verbaasd op het verhaal van Veen. 'Hij heeft een andere baan. Dat hij sowieso de deur op slot had gedaan, dat weet ik niet. De enige optie die hij had, was: Kun je mijn pand kopen? Ik hoor nu pas dat hij elk jaar 20.000 euro tekort komt.'

Volgens Boon zijn er voor de gebruikers van De Pyramide voldoende mogelijkheden. 'Er is nog een plaatselijk café, we hebben De Hardenberg tussen Beerta en Finsterwolde in. Ik zou niet weten hoe we De Pyramide open moeten houden. Er zijn meer dorpshuizen dichtgegaan de laatste jaren, helaas.'

De vergelijking met De Tramwerkplaats vindt Boon ongelukkig. 'Ik vind het wat bijzonder dat hij daar een presentatie over heeft laten zien, want dat zijn wel twee totaal verschillende dingen.'
Deel dit artikel:

Recent nieuws