Mensenrechtenactivisten kunnen 'op adem' komen in Groningen

Bedreigde mensenrechtenactivisten kunnen binnenkort een beschermd thuis vinden in de stad Groningen. De gemeenteraad steunt een initiatiefvoorstel van D66 en Student en Stad, waarbij mensen maximaal drie maanden worden opgevangen.
Voor het project Shelter City is 40.000 euro beschikbaar gesteld. Suzanne Klein Schaarsberg van Student en Stad is blij met de steun van de raad: 'Dit is een goede stap, we kunnen laten zien dat we ons inzetten voor mensenrechtenactivisten. Het is een klein bedrag, maar je doet wat je kunt. In heel Europa doen steden mee, we nemen onze verantwoordelijkheid.'

Vijfde stad

Na Den Haag, Nijmegen, Maastricht en Middelburg is Groningen de vijfde Nederlandse stad waar bedreigde mensenrechtenactivisten tijdelijk op adem kunnen komen.

Coördinatie ministerie

Het ministerie van Buitenlandse Zaken riep Nederlandse steden vorig jaar op zich beschikbaar te stellen voor de opvang. Klein Schaarsberg: 'Het ministerie doet de coördinatie. De winst voor de stad is dat we van deze mensen kunnen leren. Wij leven hier in een mooi en veilig land, maar dat is niet overal zo. Deze mensen hebben veel meegemaakt.'

Tegen

VVD en CDA stemden tegen het plan. Beide partijen hebben moeite met de financiering van het project, dat betaald wordt vanuit de begroting voor onderwijs. Raadslid Jasper Honkoop (VVD): 'Er zijn zoveel problemen in onze stad. De opvang van deze mensen lijkt mij een landelijke taak. Pas als alles hier goed draait, kunnen we ons gaan richten op dit soort projecten.'
Ook de SP gaf aan moeite te hebben met de besteding van onderwijsgeld, maar stemde uiteindelijk wel voor.