Hardbattoernooi: tafeltennissen met ouderwetse pingpongbatjes

Een echte tafeltennisser draait je waarschijnlijk de nek om als je zijn sport 'pingpongen' noemt. Want dat doe je op de camping. En tafeltennissen doe je in de sporthal. Toch zijn er officiële pingpongtoernooien.
Zo organiseert Tafeltennisvereniging Midstars uit Middelstum voor de zesde keer zo'n evenement, dat officieel een hardbattoernooi wordt genoemd.

Wat is het verschil?

Echte tafeltennisbatjes hebben een rubberen blad met een soort schokdemper ertussen. De pingpong-hardbatjes zijn 'gewoon' van hout gemaakt.
Oud-international Anne Vlieg, trainer bij Midstars, legt uit: 'Die hardbatjes zijn eigenlijk de ouderwetse beginnersbatjes uit de jaren zestig, of van de campingsetjes die je tegenwoordig nog ziet. Je moet er redelijk hard mee meppen en kunt weinig effectballen slaan. Je ziet ze dan ook niet op reguliere tafeltenniswedstrijden.'

Andere discipline

Om die reden traint Vlieg zijn pupillen bij TTV Midstars in principe niet op de hardbatwedstrijden, maar zo af en toe helpt hij waar nodig. 'Het is echt een andere discipline. Als je een zeer goed tafeltennisser bent, ben je niet automatisch ook de beste met zo'n houten batje.´

'Leuk en toegankelijk'

Wouter Fokkens van het organiserende Midstars beaamt dat. 'De topper bij de mannen bijvoorbeeld voegt in de normale competitie niets toe, maar hierin is hij de beste. Bovendien zorgen wij voor de batjes dus iedereen speelt met hetzelfde materiaal. Dat maakt het ook zo leuk en toegankelijk, vind ik.'

Pingpong-arena

Op zaterdag 30 mei staan ruim zestig deelnemers tegenover elkaar aan de tafeltennistafels van TTV Midstars, dat voor die ene keer in het jaar de pingpong-arena van Middelstum genoemd mag worden. De toegang is gratis.