Peter den Oudsten: 'Groningen is leuker en dynamischer dan ik al dacht'

Precies honderd dagen geleden werd hij benoemd tot burgemeester van Groningen: Peter den Oudsten. Tijd voor een terugblik op zijn 'wittebroodsweken'.
Armoede
'Groningen is leuker en dynamischer dan ik al dacht', geeft Den Oudsten toe. 'Het is een jonge stad met heel veel creatieve energie en ik heb hoge verwachtingen voor de economische ontwikkelingen in de toekomst.' De burgervader is wel geschrokken van de armoede in de stad. 'Dat is voor de gemeente een moeilijk oplosbaar probleem.'

Aardbevingen
Sinds de aardbeving van 30 september 2014 worden Stadjers ook op grotere schaal geconfronteerd met de gevolgen van de aardbevingen in onze regio. Den Oudsten vindt de veiligheid van de Stadjers het allerbelangrijkst en heeft zich hard uitgelaten over het jarenlange misleiden van de Groningers door de overheid en de NAM. 'De vragen zijn nu: 'Hoe krijg je het vertrouwen terug en hoe krijgen de Groningers weer perspectief?' Je zult maar in een huis wonen, dat zo in waarde is gedaald en waar je niet meer wegkomt.'

Perspectief
Den Oudsten heeft vaak overleg met minister Kamp van Economische Zaken en met andere bestuurders. Hij heeft wel het gevoel dat er iets aan het kantelen is, ook al gaat dat langzaam. 'Iedereen snapt nu dat er minder gas gewonnen moet worden en dat veel huizen verstevigd moeten worden. Ook is er de bereidheid om daar veel geld voor over te hebben. Langzamerhand ontstaat een klimaat waarin we weer naar de toekomst kunnen kijken.'

Innovatie
Wat is nodig om Groningen klaar te stomen voor de toekomst? Dat vindt Den Oudsten een lastige vraag. Volgens hem moet in de eerste plaats innovatie de ruimte krijgen. 'We hebben de Rijksuniversiteit, de Hanzehogeschool en het UMCG, die bezig zijn met geavanceerde researchprogramma's. Als je die kunt verbinden met de regionale economie, dan ben je een heel eind. Je kunt dan denken aan laboratoria in het landelijk gebied, waarin je allerlei nieuwe vormen van duurzaamheid uitprobeert. En als je die weer verbindt met de aardbevingsproblematiek... Er komt zometeen veel geld vrij. We krijgen nu de kans om energieneutraal te bouwen en om onze eigen energie op te wekken.'

Trots?
De 'nieuwe' burgemeester is enorm trots op zijn stad. 'Ik ben een Noorderling en ik hou van de open ruimte, de zee en de mentaliteit. Ik werk hier met heel veel plezier.'
Deel dit artikel:

Recent nieuws