'Over vijf jaar staat hier de internationale top aan de start'

'We gaan ruiters en amazones hier helemaal in de watten leggen.' Louwe Mulder, eigenaar van de Hedde Jan Cazemier-manege in Tolbert weet het zeker. De nieuwe springbakken worden een succes.
'Deze springbakken zijn het summum voor de paardensport. Ze voldoen aan de allerhoogste eisen van de Internationale Paardensport Federatie. En daar kunnen we in de toekomst topwedstrijden op houden.'
Nooit meer aflasten
Achter de manege worden ze aangelegd: twee nieuwe buitenspringbakken. De ene, van zeventig bij vijfenvijftig meter wordt al gebruikt. Op de andere, van tachtig bij zestig meter, rijdt een tractor rustig zijn rondjes. De machine mengt het witte zand met textielvezels. Het wordt een bodem waarop altijd gereden kan worden, ongeacht de weersomstandigheden.

Mulder: 'We hadden al een prima springbak in de manege en voor de buitenconcoursen hadden we een weiland. Maar dat weiland was alleen te gebruiken met goed weer. Bij regen moesten we de wedstrijden vaak afgelasten. Met deze springbakken gaan de wedstrijden altijd door, hoeveel het ook regent.'

'Eb en vloed'

De nieuwe bakken zijn voorzien van een drainagesysteem dat regen meteen afvoert en dat water toevoegt als de grond te droog is. 'Eb en vloed heet dat, zegt Mulder. Plassen zul je hier niet zien. We hebben alles nu zelf in de hand. De grond in de bak is altijd stabiel.'
'We hebben aan ruiters en amazones gevraagd waar ze behoefte aan hadden en dit rolde eruit. In Nederland hebben we toppaarden. Daar staan we om bekend. Die paarden verdienen de beste ondergrond en die vinden ze nu hier.'

Toegankelijk voor rollatoren

Om de twee nieuwe springbakken is bestrating aangelegd. Mulder: 'Dan hoeft het publiek niet meer in de modder te staan en dan kan ik, als ik op leeftijd ben, gemakkelijk met mijn rollator omheen lopen.' Tussen beide bakken is ruimte vrijgelaten om een tribune te bouwen
Mulder bekijkt de rondjesrijdende tractor met een glimlach. 'Over vijf jaar rijdt hier de absolute top tijdens de Westerkwartierse Paardendagen.'