Huisdieren laten cliënten van De Zijlen opbloeien

Mensen met een verstandelijke beperking bloeien op als ze een kat mogen aaien of met een hond gaan wandelen.
Dat blijkt uit een onderzoek, dat studenten van de Rijksuniversiteit Groningen hebben gedaan bij de Groningse zorginstelling De Zijlen.

Verrijking

Sinds tweeënhalf jaar brengen vijftien vrijwilligers samen met hun hond of kat wekelijks bezoekjes aan cliënten van De Zijlen. Bij het onderzoek is specifiek gekeken naar zes cliënten met een ernstige verstandelijke beperking.
De resultaten van het onderzoek zijn positief. In bijna alle gevallen is er meer interactie met de cliënt als er een dier in de buurt is. 'Via het dier ontstaat beweging', vertelt Jan van Summeren van Stichting ZorgDier Nederland.'We hebben mensen gezien die nooit buitenkwamen en nu wandelingen maken. Dat is een verrijking van hun leven.' Ook zijn de bewoners toegankelijker voor het personeel.

Nieuwe vrijwilligers

Inmiddels is de vraag naar bezoekjes van vrijwilligers met hun huisdieren sterk toegenomen bij De Zijlen. De zorginstelling is daarom op zoek naar vijftien nieuwe vrijwilligers, die worden opgeleid door Stichting ZorgDier Nederland.