Aegean Airlines betaalde vluchten gedupeerden Hellas Travel

© Flickr/Hans-Peter Gauster (Creative Commons)
De Griekse luchtvaartmaatschappij Aegean Airlines heeft de vluchten tussen Groningen Airport Eelde en het Griekse eiland Corfu de afgelopen drie weken uit eigen zak betaald. 'Dat deden we voor de reiziger, om ervoor te zorgen dat de vakantiegangers thuis konden komen.'
Dat zegt een woordvoerder van Aegean Airlines vrijdag tegen
.


Het Griekse bedrijf is boos over de gang van zaken. De klanten van Hellas Travel hebben volgens de vervoerder geluk gehad: 'Als wij niet de kosten hadden betaald, moesten de reizigers op zoek naar een andere luchtvaartmaatschappij om thuis te komen.'

'Flexibel opgesteld'

Hellas Travel heeft een contract via een tussenpersoon op Cyprus. In dat contract staat onder meer dat Hellas Travel minstens zeven dagen van tevoren de kosten van de charter, de belastingen en kerosine betaalt. Maar volgens Aegean Airlines stopten die betalingen ineens. Hellas Travel wilde vluchten schrappen en lagere vliegprijzen.
Aegean: 'We hebben alles gedaan om Hellas Travel tegemoet te komen. We hebben vluchten geannuleerd en we hebben de prijzen op aandringen van Hellas Travel verlaagd. We hebben er zelfs mee ingestemd om ook via Maastricht te vliegen. Daar komen nu dus ook de kosten van de laatste drie vluchten bij. We hebben ons heel flexibel opgesteld.'

Veel kosten

Aegean Airlines heeft in het begin drie keer een vlucht uitgevoerd. Daarna begon het gedoe en werden vluchten afgezegd, terwijl in het contract werd uitgegaan van 21 vluchten heen en weer. Hoeveel het allemaal precies heeft gekost, wil de luchtvaartmaatschappij niet zeggen. 'Maar het is veel. Niet uitgevoerde vluchten, verlaagde prijzen, eigen vluchten en ga zo maar door.'
Advocatenkantoor Wyck Advocaten van Hellas Travel wil een bedrag van 56.000 euro verhalen op Aegean Airlines of op de tussenpersoon. Dat geld is nodig om de inmiddels geboekte tickets van zo'n 350 gedupeerden terug te betalen. Maar dan moet er wel via een rechtbank in Cyprus worden geprocedeerd. Het advocatenkantoor gaat ervan uit dat het een langdurig proces wordt. Mogelijk moeten gedupeerden zelf een poging wagen om het geld terug te krijgen.

Verdwenen geld

Aegean Airlines wil er niets op zeggen, maar uit de antwoorden blijkt dat de kans er niet groter op wordt dat het geld ooit terugkomt. Het is geld dat de Griekse maatschappij nooit heeft gekregen, maar wel ergens moet zijn. Misschien wel bij de tussenpersoon. Gedupeerden hebben inmiddels advocaten de opdracht gegeven om te kijken wat mogelijk is.

Aegean in gesprek met luchthaven Eelde

Aegean Airlines zegt dat Groningen Airport Eelde de dupe is geworden van deze kwestie. 'Hen valt niets te verwijten. Zij hebben altijd goed meegewerkt. Het is heel jammer dat het misgaat. We kijken of we volgend jaar met een andere partij nog wat kunnen betekenen voor de reizigers en de luchthaven. Daarover willen we graag in gesprek.'