Oude tijden herleven in MusSAILkanaal

Duizenden mensen zijn dit weekend te vinden in Musselkanaal, waar zo'n 130 historische vrachtschepen liggen. Het Stadskanaal is 250 jaar oud en Semslinie, de provinciegrens tussen Drenthe en Groningen bestaat 400 jaar.
Alle reden dus om Musselkanaal om te dopen tot MusSAILkanaal.

Hard werken

Eén van de schepen die er aangemeerd liggen, is de 121-jaar oude Familietrouw uit Nieuwe Pekela, dat, net als veel schepen destijds, turf vervoerde over het kanaal. De leefruimtes in de boot waren klein en er moest hard gewerkt worden, weet ook de eigenaar, Roel Nijhof. 'Er woonden acht mensen in dat kleine hokje.'

Historie komt voorbij

Het schip heeft nog steeds zijn karakteristieke geluid, vertelt mede-schipper Lammie Posthumus: 'Als wij door de kanalen varen in het Oost-Groningse komen de mensen gewoon naar buiten en zwaaien. Dan.. ja, historie komt voorbij, dat is geweldig.'

Wonen op een turfschip

Dat de voormalige turfschepen niet alleen voor het vervoeren van goederen gemaakt zijn laat een schippersechtpaar uit Noord-Brabant zien. Al ruim dertig jaar woont het echtpaar Buis/Sminia Posthmus op een voormalig turfschip die van alle gemakken is voorzien. Ze willen niet anders meer. Een gewoon woonhuis komt er dan ook niet meer.
Het festival gaat zondag verder, maandag heet MusSAILkanaal weer gewoon Musselkanaal.